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18 janvier 2017 3 18 /01 /janvier /2017 06:00

Buffalo Bill

Michel Faucheux

Fermez les yeux. Derrière vous disparaît la silhouette d'une modeste bourgade qui attend l'arrivée de la voie de chemin de fer. Devant vous s'étendent les Grandes plaines, où paissent d'immenses troupeaux de bisons. A côté de vous chevauche William Frederick Cody. Vous êtes dans un film de John Ford. Vous êtes avec Buffalo Bill.

Auteur de plusieurs volumes, dont une belle biographie de Mermoz (ici), Michel Faucheux se lance avec brio dans celle d'un personnage quasi-mythique, figure légendaire même si elle est aujourd'hui parfois controversée de l'Ouest américain. Il en restitue la réalité mais aussi les soubassements intellectuels et symboliques. En s'appuyant sur de nombreuses sources (même si elles sont parfois parcellaires), il reconstitue au sens propre l'ensemble d'une vie, d'une adolescence plus tournée vers l'apprentissage des réalités de la vie que vers les études, une vie dans les immenses espaces au-delà du Mississippi, en exerçant différents métiers, en cherchant fortune sans y parvenir, en étant éclaireur de régiments américains lancés dans la conquête et donc en participant à ce titre aux guerres indiennes. Une vie au cours de laquelle on croise les généraux Custer et Sheridan. Une vie au sujet de laquelle William Cody sait parfaitement créer, développer, entretenir sa propre légende de héros de l'Ouest. Sa vie commence à changer en 1872, lorsque un journaliste et publiciste se charge de populariser son nom sur la côte Est. La même année, la médaille d'honneur (plus haute décoration américaine) lui est décernée... mais elle sera retirée en 1917 car il servait alors comme guide civil ! Elu presque par hasard à l'assemblée du Nebraska et devient l'acteur de sa propre vie à l'automne de la même année. Dès lors, une nouvelle période s'ouvre : celle de la mise en scène d'un Ouest mythifié, idéalisé, où réalité et fiction se mêlent. "Depuis déjà plusieurs années, le légende de Buffalo Bill est entretenue et développée par les nombreux romans populaires bon marché dont il est le héros" : devenu "colonel" de la Garde nationale du Nebraska, il met au point par étapes son grand spectacle mondialement connu, le Wild West, qui met en scène la conquête de l'Ouest et la vie des cow-boys. La première représentation est donnée en 1884 à Saint-Louis, puis à Chicago, en 1886 à New York : "De 1884 à 1894, le Wild West va draîner plus de dix millions de personnes aux Etats-Unis et au Canada, ce qui fait de lui un spectacle de masse". Les acteurs, parmi lesquels de nombreuses femmes et jusqu'au célèbre Sitting Bull durant une période, donnent à voir à un public médusé un spectacle familial qui valorise les qualités traditionnelles : "Grâce à l'innovation technique, le spectacle devient une vaste machinerie qui reconstitue l'histoire pour en créer la mémoire". Buffalo Bill et son spectacle sont à Londres en 1887, où ils se produisent devant toutes les familles royales d'Europe réunies autour de la reine Victoria, puis en France en 1889, où les manifestations constituent "les plus remarquables tableaux de notre exposition universelle", en Italie et en Allemagne en 1890. Des séjours à Londres comme à Paris, Michel Faucheux décrit le détail. Devenu en 1893 le Buffalo Bill's Wild West and Congress of Rough Riders of the World, le spectacle adopte l'électricité et le train, s'associe en 1895 au grand cirque Barnum : "Le Wild West est désormais une entreprise prospère, regroupant sept cents personnes de tous les métiers". Son dernier voyage en France enfin, dans le midi, en 1905, est triomphal. Cody à soixante ans, il est grand-père et "l'éclaireur souhaite désormais devenir sédentaire", et en 1908 il vend ses parts de l'entreprise de spectacle. Fidèle à son rêve, il ne quitte pourtant la scène qu'après la tournée de 1911-1912, et alors que le cinéma muet s'est emparé de son histoire. Cependant, couvert de dettes, il connaît une fin difficile : "le tueur de bisons a été terrassé par l'homme d'affaires".

Une vie de roman, le roman d'une vie. A savourer sans modération.

Folio Biographies, Paris, 2017, 303 pages. 9,30 euros.

ISBN : 978-2-07-046213-1.

Rêve d'enfant

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Published by guerres-et-conflits - dans Amériques
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  • : Guerres et conflits XIXe-XXIe s. se fixe pour objectif d’être à la fois (sans prétendre à une exhaustivité matériellement impossible) un carrefour, un miroir, un espace de discussions. Sans être jamais esclave de la « dictature des commémorations », nous nous efforcerons de traiter le plus largement possible de toutes les campagnes, de tous les théâtres, souvent dans une perspective comparatiste. C’est donc à une approche globale de l’histoire militaire que nous vous invitons.
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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