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6 décembre 2016 2 06 /12 /décembre /2016 06:00

Emile Guillaumin

Paysan-écrivain bourbonnais, soldat de la Grande Guerre

Nadine-Josette Chaline

Lorsque Emile Guillaumin est mobilisé en août 1914, il dispose déjà d'une notoriété certaine depuis une dizaine d'années comme romancier. Jusqu'à la fin de l'année 1918, il va entretenir une abondante correspondance, non seulement avec sa famille, mais également avec d'autres représentants du monde des lettres, avec des amis politiques et des syndicalistes. Ce volume nous apporte donc une vision à la fois propre au front et à la zone des armées, mais aussi décalée, presque distanciée parfois, du fait de la personnalité de son auteur.

Socialiste, pacifiste, collaborateur de L'Humanité, Emile Guillaumin n'en répond pas moins sans hésitation à l'ordre de mobilisation, par attachement à sa patrie : "Son antimilitarisme ne se traduit pas par un refus de faire son devoir en cas d'attaque ennemie". Mobilisé comme sergent dans la territoriale, il sert essentiellement sur le front d'Alsace et des Vosges ("Nous sommes toujours dans les mêmes parages, beaucoup moins calmes que l'an dernier sans être vraiment mauvais" écrit-il en juin 1916). Au fil de ses lettres, il pose donc sur sa vie et sur les événements le regard d'un homme d'âge mûr, qui n'aime pas la guerre mais qui ressent le devoir d'y participer : "Peut-être partirai-je un de ces jours vers Besançon, où sont les camarades des classes plus jeunes. J'ai eu grande envie de partir comme volontaire dans la section de marche que nous avons formée ces jours-ci et qui se tient prête". Il décrit longuement les environnements immédiats des lieux où il stationne, fait état des nombreuses rumeurs qui circulent dans la troupe ("Ce matin, je suis rentré avec un bon tuyau que j'ai servi aux camarades, sans aucune espèce de garantie bien entendu, mais qui m'a valu un succès tellement on a besoin de se raccrocher à un espoir"), raconte ses activités dans des secteurs globalement calmes sauf rares exceptions ("Les péripéties de ma campagne demeurent sans grand relief"). Il rassure sa famille (sur le contrôle de la correspondance, sa santé, les questions financières, etc.) et estime à propos de la censure : "C'est tellement bête au 5e mois de notre séjour, alors qu'il y a des permissionnaires depuis 3 semaines, de nous défendre de dire où nous sommes et de divulguer des opérations militaires, là où nous ne faisons que tenir le front !", opinion qui évolue négativement par la suite. Il parle souvent du travail (en particulier de nuit) aux tranchées, mais n'oublie pas de commenter les propos des responsables politiques nationaux ("Je ne suis pas autrement étonné que Clemenceau persiste dans l'attitude qu'il s'est donné depuis le début ... C'est le propre des optimistes à tout crin de ne pas se souvenir de leurs théories de la veille" ; "Pour Caillaux, que je crois volontiers aussi dénué de sens moral que la plupart des membres de son personnel dirigeant, de nos hautes classes, je me sentirais plus à l'aise pour l'affirmer répugnant") et revient fréquemment sur le projet d'un journal syndical agricole pour la fin de la guerre. Alternativement vaguemestre, observateur, en charge du ravitaillement, en service aux tranchées, ou chargé de travaux d'entretien dans l'immédiat arrière-front, il connaît bien le front mais (généralement installé entre deux et vingt à vingt-cinq kilomètres de la première ligne) n'est pas le plus souvent personnellement en danger : "Nous en avons une autre (une chambre) dans une toute petite maison très tranquille. Elle communique avec celle d'un camarade de la mitraille où il y a un poêle. C'est propre et le lit est bon. C'est tout ce qu'il faut. Je me ferai faire demain un bon feu et resterai couché à peu près toute la journée sans doute" (décembre 1916), mais il voit aussi des camarades craquer, perdre tout espoir, voire la raison. A la fin du printemps 1917, ses propos sur la Russie, sur les mouvements sociaux à l'intérieur, sur l'échec de l'offensive Nivelle semblent parfois peu engagés, mais l'on se rend bien compte que les difficultés minent le moral : "La définition des régiments territoriaux est maintenant celle-ci : ceux que l'on tue à petit feu, par opposition aux régiments d'active que l'on fait tuer d'un coup". Il se garde toutefois de prononcer des jugements à l'emporte-pièce : "Le fait d'y participer (à la guerre) obscurément depuis bientôt 39 mois, ne me permet pas de rien discuter avec l'objectivité désirable ... J'ai comme tous les camardes un lot de rancoeurs et de haines qu'il n'est pas l'heure d'étaler. Nous, là-bas, nous sommes les pions du damier à la disposition des joueurs : nous sommes, suivant une expression charmante, et dont on a nulle pudeur à user sans cesse, 'du matériel humain'. Restons dans notre rôle". Parmi les nombreux passages intéressants, notons celui au cours duquel il explique comment il commande ses hommes de troupe, dans une lettre du 27 juillet 1918, une forme de "renégociation" du commandement avec le double souci de l'humanité et de remplir la mission. A partir de l'été, il parle assez souvent des Américains, qui commencent à prendre des tours de service dans le secteur, bien différents des poilus français en guerre depuis plusieurs années : "Ma grande distraction est toujours de voir vivre et s'agiter la fourmilière américaine, de les voir jouer, de les entendre chanter, de goûter leur cuisine parfois déconcertante pour nos habitudes", et dont il laisse entendre qu'il ne les voit pas obtenir de brillantes victoires à brève échéance.

En résumé, un livre de témoignage tout à fait intéressant, en particulier pour tous ceux qui s'intéressent plus particulièrement à ce secteur Alsace-Vosges du front, bien mal connu en dehors des importants combats de l'année 1915.

PUPS, Paris, 2014, 408 pages, 27,- euros.

ISBN : 978-2-84050-963-9.

Un paysan-écrivain en guerre

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Published by guerres-et-conflits - dans Première Guerre mondiale
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Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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