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25 décembre 2016 7 25 /12 /décembre /2016 06:00

Le journal de ma captivité

21 juin 1916 - 29 octobre 1917

Edmond Tournier

Un journal de guerre relativement moins courant que la plupart de ceux généralement publié, puisqu'il nous raconte le quotidien d'un brancardier du 132e RI fait prisonnier en 1916 sur le front de Verdun, à l'ouest du fort de Vaux, et qui retrouve la France via la Suisse à la fin de l'année 1917.

Retrouvé dans un ensemble de vieux papiers de famille à la suite d'un décès, ce journal a été directement tenu par Edmond Tournier, puis "retranscrit au propre" et dactylographié par son fils, avant d'être publié par son petit-fils. Conduit au fort de Vaux désormais occupé par les Allemands, il est brièvement employé comme infirmier auxiliaire, avant de rejoindre Baroncourt d'où commence son périple de prisonnier. Sur l'immédiat arrière-front, ses geôliers allemands se conduisent fort bien avec les Français (soins, alimentation, couchage). La première halte est au camp de Pouru-Saint-Rémy, dans une grande ancienne filature transformée en camp de prisonniers, qui travaillent aux champs pendant la journée (même si la description du nombre de faux brisées en une journée peut prêter à sourire), jusqu'à ce qu'il refuse de travailler et exige, comme auxiliaire sanitaire d'être employé au sein du service de santé, ce qui le fait désigner comme "forte tête". Tant qu'il reste en Alsace-Lorraine, il bénéficie fréquemment, comme ses camarades, des gestes amicaux de la population aussi bien que de soldats originaires du Reichland. Transféré à Mouzon, puis à Stenay (il assiste au bombardement du QG du Kronprinz par les aviateurs alliés), et à Brieulles dans l'arrière-front où les conditions de vie sont plus dures, dans un camp entouré de barbelés et de miradors : "Voici la nourriture, le matin à cinq heures et demie un quart d'eau de gland, le midi une soupe d'orge ou de betteraves cuites à l'eau. Le soir, 250 grammes de pain noir, un quart d'eau de gland et une demi-cuillère de marmelade de betteraves". Et pour cela, onze heures de travail en extérieur par jour, quel que soit le temps... Mais les déplacements continuent et, du fait de son refus persistant de travailler comme les autres prisonniers, doit subir de véritables tortures avant d'être menacé de mort au prochain refus. Est-ce le fait de sa détermination ? Il est finalement désigné comme interprète entre un groupe de prisonniers français et leurs gardiens allemands pendant quelques jours, avant de rejoindre le camp de représailles de Vilosnes-sur-Meuse, où les conditions de vie sont encore pires (y compris la privation d'eau) et où il est contraint de travailler à décharger des wagons dans une gare voisine (approvisionnement des troupes allemandes de Verdun), jusqu'au 19 novembre, date à laquelle il st enfin reconnu comme auxiliaire sanitaire et autorisé à prendre son service à l'infirmerie du camp. Début décembre, il est transféré par voie ferroviaire (le convoi compte plus de 1200 prisonniers venus de toute la région) dans un camp en Allemagne proprement dite, près de Darmstadt, où il peut bénéficier des colis adressés par la Croix-Rouge, écrire à sa famille, et où des sous-officiers français participent à l'encadrement "de contact" des prisonniers. La vie est bien moins dure dans ce camp rigoureusement administré très loin du front, mais il doit partir fin janvier pour un autre, plus éloigné encore, proche de Chemnitz, en Saxe. Le régime est encore différent : "Une cuisinière, payée par une société française de secours aux prisonniers de guerre, est installée dans un local prêté par les Allemands". Surtout, le camp compte des prisonniers de toutes les nations alliées et son fonctionnement répond (presque) parfaitement aux conventions internationales. Mais ce répit ne dure que quelques jours et, le 20 février, il est déclaré "Bon pour les mines" : le manège, le "jeu" des refus de travailler et des demandes pour être affecté dans un hôpital reprend, entre tentatives d'intimidation et menaces, et finalement le 24 mars obtient satisfaction : officiellement dispensé de travail par le général commandant les camps de prisonniers en Saxe, il travaille très ponctuellement à de légères activités de service au bénéfice des prisonniers français (ce qui nous vaut une bonne description du processus d'enregistrement et de distribution des colis arrivant de France), aménage un petit jardin, se lance dans l'apprentissage de l'anglais. Finalement, en septembre, il quitte ce camp pour être rapatrié en France via Leipzig, Francfort, Mannheim. Le trajet se prolonge, l'attente dure, jusqu'à la fin du mois d'octobre où il peut enfin arriver en Suisse : "Un cri part de toutes nos bouches : 'Vive la Suisse !'. Auquel la foule entière répond 'Vive la France !' Ces scènes sont émotionnantes et je m'en souviendrai toujours".

Un ouvrage d'autant plus intéressant que l'on y retrouve une grande partie de la diversité des situations que les prisonniers ont pu vivre. Ce qui était vrai ici ne l'était plus là. En ce sens, un témoignage sur des situations aussi variées marque bien la complexité de la Grande Guerre, au front comme à l'arrière, ou comme prisonnier.

Editions Esneval, Dieppe, 2015, 218 pages. 18,50 euros.

ISBN : 978-2-9545082-4-5.

Prisonnier de guerre

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Published by guerres-et-conflits - dans Première Guerre mondiale
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Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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