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9 novembre 2016 3 09 /11 /novembre /2016 06:00

1916 en Mésopotamie

Moyen-Orient : naissance du chaos

Fabrice Monnier

Pour imposer leur influence aux cheiks et émirs de la côte arabique d'une part et s'approprier les ressources pétrolières identifiées au nord du golfe persique d'autre part, l'empire britannique se lance dès 1914 dans la conquête de l'ancienne Mésopotamie. Ces opérations, et leurs conséquences après 1918, participent de l'actuel désordre oriental.

Déjà auteur chez le même éditeur l'année dernière d'une biographie de Mustafa Kemal Atatürk, Fabrice Monnier nous présente aujourd'hui un front de la Grande Guerre très mal connu en France, alors même qu'il fut considéré comme essentiel pour le Royaume-Uni. A ce seul titre déjà, le livre serait important. En dix chapitres alertes, l'auteur raconte chronologiquement la succession des évènements dans cette région qui dépend nominalement de l'empire ottoman mais est déjà pour toute sa partie côtière sous influence britannique. Les deux premiers chapitres posent le cadre général : importance nouvelle du pétrole pour la Navy et défense avancée de la route des Indes d'une part ; délabrement profond de la présence ottomane en Mésopotamie où le nationalisme arabe naissant (mais encore très largement représenté seulement par quelques individualités parmi les élites locales) et état réel extrêmement critique des armées turques dans les provinces arabes. Les opérations militaires de la Grande Guerre commencent avec le chapitre 3 qui s'ouvre sur une présentation de la (médiocre) armée des Indes ("Assurément, elle n'est pas une armée d'opérette, mais il s'agit simplement d'une force de gendarmerie militarisée équipée pour maintenir l'ordre et certainement pas pour intervenir outre-mer") et sur le coup de main que représente en novembre 1914 la prise de Fao et de Bassora. Dès lors, une forme de cercle vicieux s'enclenche, qui va conduire les troupes anglo-indiennes toujours plus loin vers le nord : "Une terrible empoignade en terrain spongieux alternativement sous un ciel de feu et sous de brusques averses qui, quand elles cessent, laissent place à un bain de vapeur étouffant". Avec un manque de clairvoyance impressionnant, les nouveaux occupants se mettent à dos les populations locales tout en étendant progressivement leur zone de sécurité. Le chapitre 4 nous entraîne du début (hésitant) de la marche vers Bagdad à la bataille de Ctésiphon (novembre 1915), victoire turque qui oblige la 6e division de l'armée des Indes à se replier jusqu'à Kut-el-Amara où elle choisit de se laisser enfermer dans l'attente de renforts. Le siège de Kut et sa capitulation au printemps 1916 sont au coeur du chapitre 4, sans que Fabrice Monnier n'oublie d'apporter moult détails sur l'organisation et le commandement des armées ottomanes (6e armée en Mésopotamie), sur les "conseillers" allemands (autour du vieux et talentueux Colmar von der Goltz), ainsi que sur les autres fronts plus ou moins voisins, à Aden et en Perse. Il se montre assez élogieux pour le colonel Halil bey, commandant les troupes ottomanes lancées à la poursuite des Britanniques en retraite dans un environnement terrible : "Quand Allah a créé l'enfer, il a trouvé que cela n'était pas assez, aussi il a fait l'Irak et il a ajouté des mouches". Les chapitres qui suivent, de 7 à 10, sont consacrés, parallèlement, au récit des opérations et à la description des difficultés logistiques en effet, compliquées encore par le climat et la topographie, qui rendent problématique la progression des colonnes (mal commandées) lancées au secours des assiégés. Les marches et combat du Tigris Corps sont détaillés, tout comme les faiblesses et déficits britanniques soulignés le sont en parallèle des succès turcs : "La véritable raison de l'échec anglo-indien, c'est la vitalité militaire dont fait preuve le vermoulu Empire ottoman". Parmi les personnalités qui émergent, sans succès, du côté anglais, on remarque "l'atypique" Gerard Evelyn Leachman, "l'un des très rares officiers britanniques capables de passer pour quelqu'un du cru auprès des autochtones". Fabrice Monnier, enfin, revient sur les opérations de ravitaillement par air tentées pour venir au secours de la ville, mais les paquets tombent surtout dans le fleuve et dans les lignes turques, faisant dire aux assiégés avec un humour so british : "Si un homme et demi mange une tranche et demie de pain en un jour et demi, combien faudra-t-il de voyages d'avions avant que les Turcs n'aient reçu plus de rations que nous ?". La garnison se rend le 29 avril 1916 et, si le peu efficace général Townshend part pour une captivité dorée à Constantinople, ses soldats entament une éprouvante marche en direction de Bagdad puis des camps de prisonniers. Pour Londres, qui quatre mois plus tôt a été contraint d'abandonner Gallipoli, l'échec est énorme.

L'épilogue retrace rapidement les deux dernières années de guerre, qui voient finalement la puissance britannique triompher d'un empire ottoman totalement affaibli. Annexes, index et belle bibliographie terminent cet ouvrage qui devrait passionner tous les amateurs d'opérations exotiques, tous ceux qui s'intéressent à la Grande Guerre dans sa dimension mondiale et ceux qui veulent réfléchir sur les empires et le Moyen-Orient.

CNRS Editions, Paris, 2016, 335 pages, 25,- euros.

ISBN : 978-2-271-09268-7.

Protéger la route des Indes

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Published by guerres-et-conflits - dans Première Guerre mondiale
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Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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