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5 octobre 2016 3 05 /10 /octobre /2016 06:00

Joseph Bonaparte

Thierry Lentz

 

Avec toute la compétence que donne une longue fréquentation du personnage et le brio qu'on lui connaît dans ses nombreux ouvrages précédents sur la période impériale, Thierry Lentz nous offre ici une biographie magistrale.

En une cinquantaine de chapitres assez brefs, au style précis et vigoureux, il nous entraine tout au long de la vie et de la carrière du frère ainé, du "meilleur ami" et sans doute du plus fidèle sous bien des aspects du futur empereur. Il nous en rappelle d'ailleurs dès l'introduction en quelques lignes l'ensemble des fonctions successivement occupées et constate que Joseph, dans un premier temps, occupe déjà de vraies responsabilités bien avant que l'impécunieux général Buonaparte n'accède à la célébrité. L'ouvrage est divisé en quatre parties principales. La première nous présente Joseph comme authentique "Chef de clan", jusqu'à ce que les événements de Vendémiaire an IV donnent à Napoléon une notoriété inattendue. La seconde nous montre Joseph en fidèle soutien de son frère, de la campagne d'Italie au Consulat et à l'empire, son rôle lors du coup d'Etat de brumaire jusqu'à la conquête du royaume de Naples. La troisième, "Deux fois roi", s'intéresse à cette période durant laquelle Napoléon Ier redessine l'Europe et dote sa famille, du royaume de Naples où son action même de courte durée est finalement plutôt positive, à l'Espagne où il ne peut régner effectivement, n'étant que "l'autre moi-même" de son auguste frère et dépendant de son armée, au point qu'il en viendra à légiférer contre les décision de l'empereur et lui présentera même sa démission ! C'est blessé et amer qu'il retrouve la France ("L'essai de deux royaumes suffit, et je ne veux pas d'un troisième, car je veux vivre tranquille, acquérir une terre en France, loin de Paris"). Cette détérioration des relations entre les deux hommes n'empêche pas Napoléon de lui confier les fonctions de lieutenant-général de l'empire en 1814 jusqu'à la prise de Paris par les Coalisés. La quatrième enfin s'attache à Joseph pendant la première restauration, les Cent-Jours durant lesquels il est président du Conseil des ministres, et surtout la partie de sa vie durant laquelle il séjourne aux Etats-Unis entre 1815 et 1832, une période de bonheur pour lui mais aussi de réalisation professionnelle et financière : parfaitement intégré à la haute société américaine, avant de quitter le sol des Etats-Unis en juillet 1832, "Joseph fut reçu à la Maison-Blanche pour une audience d'adieu par le président Andrew Jackson ... avec la plus entière courtoisie, ... non pas en personnage politique mais comme un gentleman aux idées élevées et à la plus parfaite correction". Il rêve alors d'assurer le retour sur le trône de Napoléon II, l'Aiglon, mais ce dernier va mourir à Vienne pendant qu'il est en mer. Désormais, Joseph devient le prétendant à la succession de Napoléon Ier. Ne pouvant circuler librement en Europe et encore moins rentrer en France, il séjourne longuement en Angleterre où il reçoit les membres de sa famille et les fidèles du bonapartisme. Déçu, il rentre aux Etats-Unis en 1835, mais l'âge avance et il connaît une succession de deuils dans la famille et de déceptions personnelles. Le prétendant ne prétend plus. Il veut pourtant rentrer en Europe pour revoir les siens et retrouve Londres en 1839. Il connait encore de nombreux déboires, financiers, familiaux, de reconnaissance publique et ne peut que suivre "par presse interposée et depuis une maison louée à la campagne, près de Rugby, la grandiose cérémonie du retour des Cendres à Paris, le 15 décembre 1840". Malade, affaibli, il est peu à peu autorisé à voyager, le Wurtemberg d'abord, le Piémont-Sardaigne et la Toscane ensuite et les observateurs soulignent "la triste vie que mena alors cet homme qui, après de nouvelles attaques, perdit par étapes presque toutes ses facultés". Il y décède à la fin du mois de juillet 1844, à l'âge respectable pour l'époque de 77 ans. Dernière étape du chemin de croix, les héritiers se disputèrent l'important héritage. L'empire rétablit pas son fils fait revenir sa dépouille mortelle à Paris, pour être inhumée aux Invalides, mais Napoléon III n'y assista pas.

Une biographie raisonnée, argumentée, référencée (plus de 160 pages de notes, références, bibliographie et index), qui donne à Joseph, ni dilettante, ni incapable, une "épaisseur" et une "densité" que la mémoire collective lui a rarement accordées.

Perrin, Paris, 2016, 717 pages, 27,- euros.
ISBN : 978-2-04873-0.

Le meilleur des frères

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Published by guerres-et-conflits - dans Révolution et Empire
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  • : Guerres et conflits XIXe-XXIe s. se fixe pour objectif d’être à la fois (sans prétendre à une exhaustivité matériellement impossible) un carrefour, un miroir, un espace de discussions. Sans être jamais esclave de la « dictature des commémorations », nous nous efforcerons de traiter le plus largement possible de toutes les campagnes, de tous les théâtres, souvent dans une perspective comparatiste. C’est donc à une approche globale de l’histoire militaire que nous vous invitons.
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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