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5 juillet 2016 2 05 /07 /juillet /2016 06:00

Un ouvrier artisan en guerre

Les témoignages de Gaston MOURLOT 1914 – 1919

Voici un nouveau livre écrit par un sapeur qui raconte, en termes simples, sa guerre. Incorporé comme fantassin, il rejoint le génie en 1915, quand le Haut Commandement décide la création de nouvelles compagnies du génie. Il est incorporé à la 11/52, compagnie du 6ème RG. Une présentation très complète de ce livre est proposée par Alexandre LAFON, docteur en histoire de l’université de Toulouse. Il n’a cependant pas le regard attiré par le sapeur MOURLOT et c’est, à mon avis, un des grands intérêts de ce récit que de nous présenter ce qu’est la vie au front et à l’arrière front d’un sapeur, tant ces témoignages manquent dans l’historiographie liée à la Grande Guerre.
Ce livre fourmille d’anecdotes qui nous donnent une image précise et réaliste - un certain nombre de faits évoqués sont corroborés par le JMO de l’unité (26N 1291/29) - du vécu quotidien de G. MOURLOT entre 1915 et 1918. Il nous raconte, dans un style imagé mais précis et sans détails inutiles, sa vie quotidienne dans les tranchées de première ligne, en arrière des lignes dans l’attente de l’attaque, celle qu’il mène à l’arrière front, quand son unité est au repos et enfin ses permissions. On y apprend comment sont constituées les nouvelles compagnies du génie : « un homme de chaque compagnie d’un régiment [d’infanterie] forme une escouade. La première section est formée par le 64, 65, 93, 137. La deuxième par le 19, 62, 116, 118. La troisième par le 76°, et, enfin, la quatrième par des territoriaux du 7, 21, 22, 24 ». Ce qui explique, en partie, le manque d’efficacité initial de ces compagnies. Il évoque souvent le manque de matériel qui empêche de continuer le chantier ou qui impose le recours à la débrouille : « Pour étayer le premier [abri] il a fallu organiser une rafle dans tous les boyaux des
environs pour dénicher les rondins qui sont à la traîne »
.
Ses missions peuvent être difficiles et dangereuses (« … voyagé toutes les nuits sous les obus pour conduire l’infanterie sous la mitraille sans presque avoir de repos »), comme faciles et sans risques (« comme je n’ai que faire de rester regarder les hommes toutes la nuit je reste quelques temps dans le gourbi et y fais le meunier »). Il évoque les relations avec les autres armes et décrit la mauvaise volonté des hommes – qu’ils soient sapeurs ou fantassins territoriaux – comme celle des cadres de contact, à aller au travail quand le danger est trop fort. On comprend mieux alors pourquoi les travaux ne se faisaient pas aussi vite que l’ordonnaient les chefs. Il ne se considère jamais comme un embusqué, car il risque souvent sa vie, mais il a conscience qu’il est moins exposé qu’un fantassin. Sous un intense bombardement allemand, il écrit : « ce tonnerre nous empêche de nous entendre causer et la pluie tombe drue; ça doit faire un joli chantier pour le fantassin en ligne ». Il apprécie aussi particulièrement l’apport des outils venant des entreprises civiles « j’apprends le maniement de la perforatrice et du marteau-piqueur qui, tous deux, ne perdent pas leur temps dans les blocs que l’on traverse ».
Ce livre est aussi agrémenté d’un nombre important de croquis et de photographies réalisés par
son auteur. On y trouve aussi les notes (40 pages) prises lors d’un stage de formation fin 1917. Ce gros volume est une mine d’informations mise à la disposition du chercheur qui s’intéresserait au rôle joué par le génie dans la Grande Guerre.

Jacques Defretin

Editions Edhisto, Moyenmoutier, 2012, 559 pages, 25,- euros.

ISBN : 978-2-35515-012-8

Pour commander directement chez l'éditeur : ici.

Témoignage d'un sapeur

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Published by guerres-et-conflits - dans Première Guerre mondiale
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Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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