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21 juin 2016 2 21 /06 /juin /2016 06:00

Bazailles

La gloire, le sang et le feu

Guy Sallat

Rédigé par un ancien marsouin et préfacé par le père de l'arme ("Revisiter 1870, c'est plus regarder la vitrine de nos lendemains qu'observer celle des souvenirs passés"), le livre est d'abord un hommage aux troupes de marine, mais aussi un appel à se méfier des périodes d'unanimisme mou : "Il n'est point de liberté sans soldat pour la défendre".

L'ouvrage reprend en fait plus largement une évocation des troupes coloniales au cours du 19e siècle, la politique militaire du Second empire, la marche vers la guerre (avec cette observation : "Bien souvent, les décideurs politiques imposent des situations tactiques pour répondre à des exigences de politique interne, au risque de rendre périlleuses les mnoeuvres qui ne l'auraient pas été"), et décrit dans le détail les semaines et les jours qui précèdent la célèbre bataille. Le 31 août 1870, l'essentiel de l'armée de campagne française est divisé en deux pôles isolés (Metz et Sedan), et commence alors le récit très précis des combats de Bazeilles, modeste village au sud de Sedan sur un coude de la Meuse. Le récit épique (et assez hagiographique) détaillé des affrontements contre les Bavarois est raconté en s'appuyant sur de nombreux témoignages des acteurs, dont de très larges extraits sont cités. Des reproductions de cartes anciennes ponctuent la description de l'évolution de la stuation tactique au cours de la journée du 31, tandis que de nombreuses reproductions de gravures et dessins d'époque (souvent légèrement postérieurs et marqués par l'esprit de la revanche) illustrent ces pages. Guy Sallat décrit les divergences au sein du commandement français ("L'un veut briller, l'autre veut gagner") et se hasarde à un rapide commentaire sur la notion d'obéissance. Le lendemain, 1er septembre, "l'empereur Napoléon fait hisser le drapeau blanc sur une maison de la ville de Sedan" et la reddition (dont les modalités sont racontées avec précision) intervient le jour suivant. Les trois chapitres qui suivent font le bilan des violences et des victimes sur le champ de bataille, mais aussi de la poursuite de la guerre avec les armées de la Loire, du Nord, de l'Est jusqu'à la capitulation de Metz puis celle de Paris et enfin la Commune : "Il faut attendre le 25 mai pour que l'armée reprenne Paris, au prix de très sanglants combats, et sous le regard consterné de Prussiens dubitatifs qui campent aux portes de Paris. Cela se terminera par une semaine sanglante, des procès politiques, des exécutions innombrables, et des milliers de morts". Une ultime partie revient sur les principes tactiques développés et mis en oeuvre par les chefs militaires français et leurs priorités en terme d'organisation et de formation, presque exclusivement sur la base de longues citations. L'ouvrage se termine enfin sur une approche de "Bazeilles, symbole et exemple", parlant de la bataille comme une "victoire matérielle et morale" mais aussi évoquant ce dilemne : "Ce qui doit compter, ce n'est point de gagner des batailles, mais bien de gagner des guerres".

Bazeilles, "victoire de la détermination", "victoire des qualités militaires qui font que le métier des armes est celui de tous les engagements, que la tâche y est si rude, elle n'appartient pas aux brutes, mais aux âmes déterminées à lutter". Ce qui fait conclure à l'auteur qu'il faut "défendre ensemble cet héritage, sans y faire nullement le tri, même s'il comprend autant de fautes à réparer que d'exemples à suivre". On atteint là les limites de l'analyse historique, et l'on retiendra le livre autant pour son récit des combats que pour les conclusions (parfois très politiques) qu'il en tire pour les temps présents.

Observatoire des dynamiques contemporaines, Epinay-sur-Seine, 2016, 331 pages, 25,- euros.

ISBN : 978-2-9552314-2-5.

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Published by guerres-et-conflits - dans Second empire
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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