Overblog Suivre ce blog
Editer l'article Administration Créer mon blog
18 juin 2016 6 18 /06 /juin /2016 00:21

L’Armée française en Afghanistan

Le génie au combat, 2001-2012

Christophe Lafaye

Le professeur Jean-Charles Jauffret nous adresse cette belle présentation, que nous nous faisons un plaisir de mettre en ligne, de l'étude récemment publié par Christophe Lafaye. Un livre que nous avons déjà rapidement présenté et qui recueille des échos très favorables, se signalant déjà comme une référence dans son domaine.

Comme l’indique le sous-titre de cet ouvrage et le souligne, dans sa préface lumineuse, le général Jean-Louis Georgelin, ancien chef d’état-major des armées et grand Chancelier de la Légion d’honneur, analyser l’action du génie lors de la campagne d’Afghanistan, c’est montrer, à l’aube du XXIe siècle, à la fois un héritage riche de savoir-faire et les nouvelles réponses aux défis de la contre-insurrection. On dit souvent que les travaux universitaires son impubliables. C’est oublier, disait Marc Bloch, que l’historien est aussi un être de plume. Officier de réserve du génie (19e RG de Besançon), chercheur associé au CHERPA, le laboratoire de recherches de Sciences Po Aix, Christophe Lafaye soutenait sa thèse, devant un jury relevé, au sein de l’Ecole de guerre, le 29 janvier 2014. Condensée en 333 pages, par l’ampleur des sources consultées et 87 témoins (représentant plusieurs centaines d’heures d’enregistrement avec des militaires de tous grades), cette recherche fondamentale, illustrée de cartes, organigrammes et un cahier de photos en couleurs inclus dans l’ouvrage, est proche des anciennes thèses d’Etat. Elle se situe à la confluence de l’histoire militaire immédiate, de l’anthropologie historique et de la sociologie militaire.Ce travail novateur a été lauréat, en 2014, du prix de la meilleure thèse en histoire militaire décerné par le ministère de la Défense.

Entre système « D » à la française et modernité des dernières technologies, les sapeurs, qui déplorent le plus grand nombre de tués parmi les 89 Français tombés en Afghanistan, ont vu leur arme évoluer en douze ans d’expérience face à l’ingéniosité des pièges, des mines qui caractérisent ce conflit. Depuis les travaux du général Jean Delmas et du colonel Frédéric Guelton, cet ouvrage montre la pertinence de l’association historien-acteurs pour tirer toutes les leçons des RETEX ou retours d’expériences.Ce qu’évoque, dans son introduction et à juste titre, le directeur de thèse, le lieutenant-colonel Rémy Porte, seul officier supérieur d’active qui soit HDR en histoire (Sciences Po Aix) et officier référent « Histoire » pour l’armée de Terre.

A la fois enquête historienne et de géopolitique, cette thèse rappelle, dès les premières pages, que la guerre civile continue et s’amplifie depuis le retrait français, en décembre 2012, d’Afghanistan. La profondeur historique de campagnes antérieures comme en Algérie est tout d’abord évoquée, afin de comprendre cette « French touch » que les Afghans ont surtout retenu, c’est-à-dire que leurs actions, très risquées, de dépollution des mines, ont permis, en Kapisa notamment, un retour de la vie économique, de la vie tout court dans les secteurs contrôlés par les petits, mais efficaces, contingents français. En tout, 70 000 soldats français se rendent en Afghanistan en douze ans. L’auteur pose la délicate question : sommes-nous partis trop tôt ? Cette recherche sur ce retrait bien hâtif des Français, sur ordre de l’Elysée en laissant l’armée afghane au milieu du gué face aux redoutables taliban, débouche aussi sur une étude en parallèle avec le service de santé aux armées sur le « pic de stress » de l’été 2011, au crescendo des combats.La dimension humaine n’est donc jamais oubliée. L’emploi d’une arme technique, devenue indispensable, et un regard aiguisé sur les perceptions et le ressenti des sapeurs eux-mêmes oriente vers le vécu d’hommes qui risquent leur vie à chaque pas pour ouvrir une route ou déminer une ferme, un pont, un véhicule suspect…L’auteur a tissé un récit vivant, précis, entre histoire et sociologie des combattants. Le jeune historien sait prendre de l’altitude et arriver à des questions fondamentales sur le sens du sacrifice, la fonction militaire en projection de puissance très éloignée de la métropole et le sens du combat.

En outre, ce livre est l’archétype de l’histoire militaire comparée. Dans ce conflit d’Afghanistan qui a redonné toute son importance au combat d’infanterie, l’acquis interarmes et interallié est des plus précieux. La démarche de Christophe Lafaye consiste bien à étudierun phénomène historique majeur et récent par le biais d’une expérience de terrain. L’auteur dépasse en fait largement cette dimension et appréhende aussi bien la comparaison avec les pratiques des forces armées américaines en Afghanistan, que les attitudes politiques françaises.Les actions du génie sont replacées dans le long terme des guerres, notamment asymétriques, depuis la Seconde Guerre mondiale. Les échanges de pratiques sont importants avec les forces armées britanniques et américaines. D’où la mise au point d’un génie au combat. Les matériels (MPG, ARAVIS, SOUVIM, BUFFALO…)sont décrits avec un soin minutieux mais, mieux, sont replacés dans des emplois de plus en plus variés sur le terrain. On voit bien l’articulation entre missions et matériels, avec d’ailleurs, les tâtonnements, les nécessaires adaptations et les innovations spontanées. La spécialisation, mais aussi la mécanisation croissante des sapeurs et de leurs outils, sont un des apports de cette thèse que les tenants de nos interventions en Afrique devraient méditer. L’homme en guerre a besoin d’un substrat industriel et technologique de plus en plus sophistiqué, analyse qui rappelle que l’histoire du soldat relève de l’histoire totale. En effet, les dimensions matérielles de la culture militaire soulignentla montée en puissance des matériels lourds adaptés à la contre-guérilla, phénomène d’ailleurs déjà mesurés il y a près de vingt ans dans les conflits d’ex-Yougoslavie, mais aussi sur la dotation en urgence de certains matériels, passant par des processus d’achat sur étagère.

La connaissance de l’ennemi et de ses techniques de combat (embuscades…) relève de la transposition du vocabulaire subversif et militant. Il indique bien les porosités entre les manières de penser des deux adversaires, comme cela avait déjà été identifié par les Lacheroy et autres Godard du temps de l’Indochine puis de l’Algérie. Tous les paramètres de cette « nouvelle guerre », contre un ennemi qui cultive la surprise, sont pris en compte, y compris l’importance des médias qui font déplacer le sens du combat, mais plus encore de la notion de victoire. On se bat par images, documentaires et réseaux sociaux interposés dans le monde de l’hyper-connexion, leçon inattendue de la campagne d’Afghanistan.La participation de l’OTAN et le poids des opinions publiques jouent différemment. Que reste-t-il des morts d’Uzbin du 18 août 2008 dans la conscience nationale, à l’heure du zéro mort qui n’a pas disparu du débat public, sinon de l’appréhension sensible de nos contemporains sur une guerre lointaine ? Elle est moins perçue comme une guerre nationale que de corps expéditionnaire, de coalition. Le cadre international est donc prégnant et permanent. Il s’agit d’une logique interarmes, interarmées et interalliée plus avancée ; une durée décennale de l’engagement qui facilite des évolutions tactiques. Relative à la création et à la dissolution de la brigadeLafayette, de 2009 au 25 novembre 2012, la dernière partie illustre en quoi les Français sont bien en première ligne face aux divers groupes de taliban. L’historien révèle à ce propos tout son art, son sens du récit, mêlant les témoignages des divers généraux ayant commandé cette brigade, au vécu des sapeurs-démineurs engagés dans un contact quasi permanent avec la population, enjeu du combat de contre-insurrection.

En bref, cette recherche présente une réelle unité rédactionnelle et conceptuelle, examinant l’arme du génie dans ses missions propres et en combat interarmées.L’étude de l’adaptation de l’arme à des missions de pacification, entre les actions civilo-militaires et les missions d’intervention à caractère humanitaire dans un premier temps, métamorphosées en missions de contre-insurrection et d’antiterrorisme ensuite offre une trame démonstrative particulièrement bien menée.

De la belle ouvrage !

Jean-Charles Jauffret

CNRS Editions, Paris, 2016, 504 pages, 27,- euros.

ISBN : 978-2-271-09008-9.

Afghanistan

Partager cet article

Repost 0
Published by guerres-et-conflits - dans Missions internationales ONU-OTAN
commenter cet article

commentaires

Qui Suis-Je ?

  • : Guerres-et-conflits
  • : Guerres et conflits XIXe-XXIe s. se fixe pour objectif d’être à la fois (sans prétendre à une exhaustivité matériellement impossible) un carrefour, un miroir, un espace de discussions. Sans être jamais esclave de la « dictature des commémorations », nous nous efforcerons de traiter le plus largement possible de toutes les campagnes, de tous les théâtres, souvent dans une perspective comparatiste. C’est donc à une approche globale de l’histoire militaire que nous vous invitons.
  • Contact

  • guerres-et-conflits
  • L'actualité de la presse, de l'édition et de la recherche en histoire

Partenariat

CHOUETTE

Communauté TB (1)

Recherche

Pour nous joindre

guerres-et-conflits@orange.fr

Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

Sur la toile