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1 juin 2016 3 01 /06 /juin /2016 06:00

La torture et l'armée pendant la guerre d'Algérie

1954-1962

Raphaëlle Branche

Réédition d'un volume qui a valu à son auteure une indiscutable notoriété dès sa publication après sa soutenance de thèse, ce volume doit impérativement être lu par quiconque s'intéresse à la guerre d'Algérie.

Suscitant fréquemment des polémiques avec les défenseurs d'une théorie de "l'armée française aux mains blanches", le livre fourmille d'informations précises et d'exemples avérés. Les faits sont là, vouloir nier est inutile. Encore faut-il toutefois (et c'est particulièrement difficile) ne pas raisonner avec esprit de système et essayer d'évaluer l'ampleur du phénomène, s'efforcer de distinguer entre ceux qui ont été impliqués dans ces actes et ceux qui y sont restés étrangers, soit que leurs fonctions ne les y prédisposent pas, soit qu'ils aient mis en avant un refus moral. Le problème peut alors prendre sa véritable dimension. Enfin, on ne saurait ignorer trois facteurs, d'intensité certes variable mais qui contribuent à la réalité des faits : la responsabilité politique dans ce qu'elle ordonne à demi-mots et tolère sans l'autoriser explicitement d'une part, le poids récent de la guerre perdue d'Indochine et le contexte général de guerre révolutionnaire et d'opposition entre les blocs d'autre part, un phénomène d'habitude aux violences avec la prolongation de la guerre, les exécutions par le FLN et les attentats terroristes enfin. Ceci étant posé (et qui contribue sur plusieurs points à relativiser les propos de l'auteure), une nouvelle fois, les faits sont acquis et il est stupide de nier une réalité établie, même si certains points particuliers peuvent prêter à discussion.

Le livre de Raphaëlle Branche se divise en quatre grandes parties chrono-thématiques. La première, pour la période 1954-1956, s'intéresse à ce "nouveau" (?) visage de la guerre, à la question des "fuyards abattus" et à la problématique de l'exécution des ordres reçus. La seconde, qui couvre les années charnières 1957-1958, est centrée sur la bataille d'Alger, avec en particulier les rôles spécifiques des officiers renseignement et des détachements opérationnels de protection. Rappelons simplement ici que des troupes non formées à cette mission particulière dans une grande ville ont été engagées à peine revenues de l'opération de Suez et, une nouvelle fois, dans un contexte de faiblesse (et de silence approbateur ?) de l'autorité politique, trop heureuse de pouvoir annoncer des succès rapides. La troisième partie, pour la fin de l'année 1958 et l'année 1959, est titrée "La grande impunité des militaires". Elle correspond aux débuts du plan Challe, semble témoigner d'une extension (ou d'une installation dans la "routine") de ces procédés et pose la question de l'implication du personnel de santé et des médecins, qui doivent parfois maintenir en vie un prisonnier torturé dont on attend de nouvelles informations. La quatrième et dernière partie enfin, pour les années 1960-1962, correspond à une forme de "Retour à la règle ?", c'est-à-dire à un retour du politique à la première place, avec toute la problématique des suites éventuelles à donner à ces exactions. Fallait-il en parler ? Les taire ? Oublier pour ne pas fracturer davantage un outil militaire qui se considère souvent comme victime des trahisons politiques ? "(La justice militaire) partage le désarroi des militaires mis en demeure de répondre juridiquement d'actes commis dans l'exercice de leurs fonctions. Le pouvoir politique fixe la mission, mais à chaque niveau de la hiérarchie appartient une décision sur les moyens". Dilemne sans doute quasiment insoluble dans de nombreux cas, entre mission immédiate, réserves morales et service de l'Etat. Bouclons la boucle : c'est par décret que sont amnistiés "les faits commis dans le cadre des opérations de maintien de l'ordre dirigées contre l'insurrection algérienne".

Considérée au plan moral comme la question centrale de la guerre d'Algérie, la torture ne doit faire oublier ni la responsabilité de ceux qui incitèrent à son emploi (on se reportera aux déclarations du général Massu au Monde en juin 2000), ni la réalité des crimes du FLN, ni le fait que des centaines de milliers d'hommes au total ont participé à cette guerre qui ne portait pas son nom sans se salir les mains, dans le quadrillage territorial ou dans les opérations actives. S'intéresser à cette question permet de réfléchir (au calme, aujourd'hui) à la responsabilité individuelle dans l'exécution d'ordres illégaux, mais ne dispense pas d'appréhender le conflit dans sa globalité.

Folio Histoire, Paris, 2016, 805 pages, 10,40 euros.

ISBN : 978-2-07-046920-8.

Torture

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Published by guerres-et-conflits - dans Guerre d'Algérie
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Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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