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18 mai 2016 3 18 /05 /mai /2016 06:00

Napoléon à Sainte-Hélène

1815-1821

Gilbert Martineau

Entourée d'un relatif mystère aux yeux du grand public et généralement pour le moins fort mal connues, les années d'exil de l'empereur déchu sur une île "désolée" de l'Atlantique sud sont ici décrites avec un soin minutieux.

Conservateur des domaines français de Sainte-Hélène pendant de longues années et donc excellent connaisseur des lieux comme des personnages qui y vécurent, Gilbert Martineau nous propose ainsi un récit extrêmement détaillé de la vie sur l'île. Les deux premiers chapitres sont longuement consacrés à la présentation des deux personnages les plus connus, Napoléon et son célèbre geôlier lord Lowe, à travers la description de leurs comportements respectifs au fil du temps, leurs rapports avec leurs principaux interlocuteurs, la reconstitution de dialogues, face aux conditions d'installation et de vie au début du séjour, etc. On y découvre également quelques personnages "secondaires" essentiels comme le médecin O'Meara, mais aussi les petites mesquineries qui entourent l'empereur, chacun cherchant à se mettre en avant dans un simulacre de reconstitution d'une "cour" bien étriquée. Du côté britannique, les caractères du général-gouverneur lord Lowe comme ceux de ses adjoints sont bien décrits également (Gilbert Martineau utilise largement les sources anglaises), sans oublier cette obsession d'une évasion qui justifie la présence d'un corps militaire de près de 30.000 hommes : "Que de précautions pour garder un seul homme au milieu des mers", dira Chateaubriand. Les cinq chapitres qui suivent racontent par le menu la vie quotidienne à Plantation House comme à Longwood, année après année, de 1817 à 1821, avec son cortège de visiteurs extérieurs (essentiellement des Britanniques sur la route maritimes des Indes), et l'on sourit, autour des pages 180-190, à la description des Commissaires, peu connus, qui représentent les autres nations (Autriche, France, Russie) : "Il s'agit de donner à cette affaire un caractère européen, à constater que Bonaparte est le prisonnier de l'Europe et à calmer l'opinion publique". Les questions bassement matérielles sont souvent au coeur des conversations et des différents (que de débats autour du coût del'alimentation ou de la qualité du mobilier !), et les mouvements au sein de la petite communauté française animent bien des conversations, sur lesquelles revient Gilbert Martineau. Au fur et à mesure que le temps s'écoule, quelques brochures plus ou moins authentiques ou sérieuses sur le fond racontent en Europe le séjour de l'exilé, et leurs échos parviennent avec décalage dans l'île, où elles sont commentées et ouvrent la voie à de nouvelles crispations entre geôliers et prisonniers, sur fond "d'espionnage" mesquin : "Il faut avoir l'âme bien basse pour se servir des derniers valets et en faire des instruments de haine et de vengeance", dira Napoléon. Du retour difficile de Las Cases en Europe à la question de la maladie de Napoléon, qui hante les esprits et les conversations dès 1818, de la surveillance permanente et des conditions que l'on tente de négocier avec les souverains européens, de la position de Bertrand et de son épouse aux débats permanents avec Lowe, tout est crupuleusement décrit. Ce qui produit d'ailleurs finalement un double sentiment contradictoire : une analyse au ras du sol montre l'incongruité de certaines attitudes alors que l'on est sur une petite île assez largement isolée du monde, une sorte de microcosme ; et une approche plus élevée pose la question du sort du chef d'Etat vaincu et des mesures à prendre à son égard.

Le livre se termine, de manière assez triste, sur le partage des derniers biens de Napoléon au lendemain de son décès, et jusqu'au bout Lowe jouera son rôle de "policier en chef" en faisant fouillant les maigres restes d'une grandeur révolue. Un ouvrage que tous les amateurs de l'histoire de l'empire liront avec intérêt.

Tallandier, Paris, 2016, 511 pages. 25,90 euros.
ISBN : 979-10-210-1930-0.

L'exil

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Published by guerres-et-conflits - dans Révolution et Empire
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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