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29 mai 2016 7 29 /05 /mai /2016 22:15

Le Ku Klux Klan

Farid Ameur

Spécialiste de l'histoire des Etats-Unis du XIXe siècle (globalement autour de la guerre de Sécession), Farid Ameur nous plonge dans l'histoire bien mystérieuse du KKK, depuis sa fondation dans le Tennessee en 1866 jusqu'à nos jours.

Le seul sigle KKK suscite un nombre impressionnant de mythes et fantasmes, son histoire est à la fois violente et tortueuse, mais qui sait qu'il naît presque comme une fraternité étudiante avec pour but "de divertir ses membres et de resserrer les liens de camaraderie qui les unissent" ! Dans les anciens Etats confédérés où les pertes humaines comme les dégats matériels sont extrêmement importants et où les tensions politiques sont très vives, la société secrète exerce un réel attrait. Rapidement (mars 1867), le KKK aspire à "incarner l'esprit de revanche des Sudistes" et s'organise "en groupe paramilitaire". L'organisation mise en place s'inspire "d'une hiérarchie médiévale fantasmée" et d'une "gamme de titres ésotériques" ("Grand Dragon", "Grand Titan", "Grand Géant", "Grand Cyclope", "Grand Sorcier"), tandis que les opérations de nuit contre les anciens esclaves affranchis commencent, mais aussi contre l'administration fédérale : "Des dizaines de tribunaux, de bureaux de vote, d'écoles, d'églises et d'orphelinats noirs disparaissent en fumée". Officiellement dissout en 1869 après la réintégration des anciens Etats confédérés dans l'Union, le Klan n'en survit pas moins tout en éclatant en différentes organisations distinctes : "En 1873, des groupes extrémistes massacrent une compagnie entière de miliciens noirs à Colfax, en Louisiane. Bien qu'officiellement dissout, le Ku Klux Klan hante le Vieux Sud". Notons ici que jusqu'à la période la plus récente, la multiplication des scissions et des groupes antagonistes est une des caractéristiques de son histoire. Le rapport de force politique s'inverse cependant et, après quelques tentatives de répression, Washington rend une autonomie législative aux Etats du Sud et "la Cour suprême reconnaît toute la légalité des lois discriminatoires". Son objectif fondateur est atteint. Le KKK renaît toutefois en novembre 1915 en Géorgie et se trouve aussitôt "classée dans la longue liste des institutions bénévoles et charitables", mais il recrute difficilement jusqu'en 1920, année où son rayonnement est confié à de véritables professionnels de la communication (les questions financières personnelles ne sont pas étrangères à leur dynamisme...). Au-delà du racisme anti-Noirs, il met davantage encore en avant une moralité publique conservatrice et un engagement religieux (protestant) très traditionnel : "L'américanisme à cent pour cent séduit nombre d'Américains de la classe moyenne, aussi bien dans le Sud que dans le Middle West". Le Klan atteint un million d'adhérents en 1922, trois millions en 1924. Il en résulte que sa composition sociologique évolue, tout comme son implantation géographique, ... et la multiplication des violences sur le territoire américain. On dit même que les président Harding et Coolidge "auraient été admis dans ses rangs". Mais la roche tarpéienne est proche du Capitole et en quelques années, sous l'effet des procès et des scandales, des dissenssions internes et des réactions de ses opposants, le KKK s'effondre pour ne plus compter que 45.000 membres en 1930. L'entrée en guerre des Etats-Unis dans la Deuxième guerre mondiale lui porte un coup fatal, et le Klan est dissout une seconde fois en 1944 après... mise en liquidation judiciaire ! Mais à nouveau des groupes locaux subsistent ou se reconstituent et le KKK réapparaît dès 1946. Il est placé l'année suivante par le ministère fédéral de la Justice sur la liste des organisations subversives et ce n'est finalement qu'en 1956 qu'il retrouve un certain dynamisme dans le cadre de la lutte pour les droits civiques (mais aussi anti-communiste), sans toutefois dépasser les 20.000 membres en 1960. Les années 1960 sont marquées par une multiplication des actes de violence, mais aussi par l'augmentation des dissenssions internes et finalement par son quasi-démentèlement par le FBI entre 1964 et 1971 : "Malgré d'incessantes provocations, le Klan n'est plus qu'une coquille vide". Toujours condamné, toujours renaissant, le KKK ne cesse de disparaître pour réapparaître aussitôt, mais avec des effectifs à chaque fois plus faibles, en multipliant les excommunications et les scissions internes, en s'associant aux néo-nazis sur fond de détournements d'argent. De plus en plus proches des milieux survivalistes blancs violents, les différents groupes se proclamant héritiers du Klan s'émiettent entre grand guignol en robe et cagoule blanche et milices surarmées proches du terrorisme intérieur : "S'il ne faut pas surévaluer son importance, la société secrète assume désormais pleinement son statut d'organisation clandestine et terroriste. Quel que soit le nombre de ses activistes, elle ne rassemble plus que des irréductibles ... A l'aube du troisième millènaire, le Klan n'a pas fini de faire parler de lui". Organisés sur la base des Etats fédérés en groupes concurrents au noms plus ronflants les uns que les autres, il n'est cependant plus qu'un "mouvement marginal, fragile, peu visible et honni par la quasi-totalité des Américains ... A quelques exceptions près, leurs manifestations ne réunissent guère plus de quelques dizaines de personnes". Enfin, une dernière partie présente "Les secrets du Klan" : son organisation, ses rituels, ses adhérents célèbres, ses modes d'action, etc.

Au total, une plongée étonnante (parfois sinistre, parfois ridicule) dans un univers qui appartient pleinement à l'histoire de l'Amérique au cours des deux derniers siècles.

'Pluriel', Fayard, Paris, 2016, 222 pages. 7,50 euros.

ISBN : 978-2-818-50497-0.

L'empire invisible

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Published by guerres-et-conflits - dans Amériques
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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