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21 novembre 2015 6 21 /11 /novembre /2015 06:00

Raspoutine

1863-1916

Général Alexandre Spiridovitch

Qui était Raspoutine ? Entre rumeurs, contre-vérités, fantasmes, ce trouble personnage fait planer une ombre assez nauséabonde sur une grande partie du règne de Nicolas II. Cette biographie, publiée pour la première fois en France chez Payot en 1935, a la prétention de nous en donner l'image la plus authentique, sur la base des innombrables rapports de police le concernant et des souvenirs personnels de l'auteur.

L'auteur, le général Spiridovitch, fut chef de la sécurité personnelle secrète du dernier tsar pendant plus de dix ans, et recevait alors "communication de tous les renseignements recueillis par le département de la police et par l'Okhrana". Son propos est donc à prendre avec précaution, mais il est indiscutablement un témoin de premier ordre. Vivant dans l'intimité de la famille impériale et des palais, au courant de tous les événements et de tous les mouvements, il est donc sans doute à la meilleure place pour retracer le parcours du moujik, le "starets" qui sut si bien placer sous son influence l'impératrice.

En 26 chapitres de dix à vingt pages, la vie de Raspoutine est donc retracée de sa naissance en Sibérie en 1863, dans une famille de petits paysans, relativement aisés sans être riches, aux conséquences de son assassinat en décembre 1916, en particulier la description des grandes manifestations de joie qui s'expriment dès l'annonce du décès. Le guérisseur commence à approcher la famille impériale en 1906 par l'intermédiaire des princesses monténégrines et d'une demoiselle d'honneur de l'impératrice, est progressivement reçu dans un grand nombre de palais prestigieux, souvent par l'intermédiaire des femmes, et gagne la confiance du couple impérial en jouant sur la maladie du tsarévitch : "En 1907, la faveur dont jouissait Raspoutine auprès de Leurs Majestés augmenta dans d'immenses proportions, après qu'elles eurent été témoins de l'influence bienfaisante qu'exerçait le starets sur la santé de l'héritier du trône, influence qu'elles attribuèrent à la puissance de ses prières". Le livre raconte ensuite, avec de très nombreux détails, la vie de Raspoutine parmi la haute société impériale, avec ses excès, sa vulgarité ; les anecdotes se multiplient, à Saint-Pétersbourg comme en province, bénéficiant de l'appui de hauts personnages, jouant contre le gouvernement, s'appuyant sur les uns pour dénigrer les autres. Celui que certains appellent désormais "le paysan du diable" pose un vrai problème à l'église orthodoxe, dont des membres éminents se déchirent sur son nom. Les scandales passent désormais sur la place publique, la presse pourtant très surveillée s'en fait l'écho et "dans la société russe commençait à se répandre l'ignoble et monstrueuse calomnie des rapports intimes entre Raspoutine et l'impératrice". Les conflits se terminent par la défaite des ennemis de Raspoutine et des ministres : le guérisseur est plus que jamais présent auprès de l'impératrice et il accompagne la famille impériale dans ses déplacements. Pendant la Grande Guerre, Raspoutine est de plus en plus entouré par les spéculateurs et les financiers qui tirent directement profit du conflit, multiplie les recommandations pour des personnages peu scrupuleux, négocie son appui, finalement se compromet davantage encore. Mais dans le même temps, il est lui-même manipulé "par ceux qui menaient campagne contre le gouvernement et contre le trône", et la main des agents allemands, dit-on, n'est jamais bien loin. Désormais surveillé en permanence par les agents du ministère de l'Intérieur, il finit par n'être plus qu'un jouet balloté entre ses vanités personnelles et les clans en lutte autour du pouvoir. Au début de l'année 1916, les beuveries et les scandales se succèdent, mais cela ne l'empêche pas de manoeuvrer en coulisses pour faire nommer Sturmer Premier ministre et dans cet environnement délétère les projets d'assassinat commencent à émerger. On reste assez étonné de l'importance prise par le personnage au plus haut niveau de l'Etat, du temps et de l'énergie que tous (pour ou contre) lui consacrent alors que le pays est en guerre. Le complot final atteint Raspoutine, fréquemment présenté comme un agent de l'Allemagne, alors qu'il est au sommet de son influence, et sa disparition marque durablement la famille impériale.

Dans son livre-témoignage, le général Spiridovitch parle autant de Raspoutine que du tsar et de l'impératrice, qu'il s'efforce de défendre à tous crins en les présentant comme victimes d'un environnement hostile. Trois mois plus tard, la révolution emportait Nicolas II, quelques semaines plus tard, le corps du starets était exhumé et brûlé, et cependant : "Malgré tout le mal qu'il a fait à sa patrie, Raspoutine est moins coupable devant la Russie que les représentants des milieux instruits de toutes les classes de la population qui lui ont ménagé l'accès auprès du trône et qui l'ont exploité dans des buts égoïstes. Ce sont leurs manoeuvres qui ont eu pour résultat que le tsar et la tsarine se sont sincèrement engoués de Raspoutine, en qui ils voyaient un représentant du vrai peuple, un homme envoyé de Dieu pour le bien de leur famille et de la Russie". Etonnant. 

Editions des Syrtes, Paris, 2015, 454 pages, 24,- euros.

ISBN : 9782940523320

Guérisseur ou imposteur ?

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Published by guerres-et-conflits - dans Europe orientale et monde russe
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Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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