Overblog Suivre ce blog
Editer l'article Administration Créer mon blog
11 octobre 2015 7 11 /10 /octobre /2015 07:15

Un prêtre à la guerre

Le témoignage d'un aumônier parachutiste

Christian Venard et Guillaume Zeller

Réédition d'un ouvrage paru en 2013, dont l'intérêt n'a peut-être pas été assez souligné en son temps et qui nous présente la "carrière", la vie, les pensées, les réflexions, d'un homme indispensable dans une unité : le "padre", l'aumônier, "militaire non pratiquant" qui sait normalement se mettre à la hauteur de chacun et parler en camarade à tous.

Le livre se présente de façon originale sous la forme d'un très long entretien de Christian Venard, prêtre, avec Guillaume Zeller, homme de presse, et permet, en trois grandes parties ("Un prêtre du XXIe siècle", "Militaire non pratiquant", et "Aumônier de la République"), à la fois d'aborder toute la vie de l'aumônier et d'éclairer sa connaissance des casernes et des OPEX de sa foi. Très tôt sensible à l'appel de la vocation sacerdotale, Christian Venard est issu d'un milieu très traditionnel au plan militaire et religieux, est séduit par Jean-Paul II et entre au séminaire français de Rome en 1992, ce qui nous vaut quelques belles pages sur le centre du christianisme et la ville elle-même, sur la question de la soutane et celle de la modernité. Ordonné prêtre en 1997 et ayant fait le choix du diocèse ("non territorial")  aux armées, rejoint l'état-major de la 11e DP à Toulouse. Il explique alors en quelques phrases aussi sobres que pertinentes comment il a compris son rôle dès le début : il doit être crédble auprès des parachutistes, savoir porter le sac, marcher et sauter avec eux, mais "l'aumônier n'a pas à tenir la 12.7". "Si l'aumônier n'est qu'un para parmi les paras, alors il ne remplit plus son rôle d'aumônier ... Tout est question d'équilibre". Après avoir rappelé le cadre réglementaire de son action et sa mission cultuelle, il décrit ses premiers pas d'intégration au 14e RPCS, sa préparation aux test TAP, son brevet ("Par tradition, quand un aumônier saute pour la première fois, il est accompagné de deux aumôniers déjà brevetés qui l'encadrent : un devant, l'autre derrière. Impossible de se dégonfler"). Il partage alors la vie des unités au quartier en adaptant son rôle de prêtre au rythme des compagnies et régiments, dans les séances de sport ou d'instruction : "Je suis donc régulièrement avec eux sur les pas de tir, sans m'exercer moi-même. N'étant pas armé, cela n'aurait aucun sens. Mais je parle avec les hommes ... C'est une dimension essentielle de mon ministère". Le "padre" raconte ensuite sa participation aux missions opérationnelles, à partir du Kosovo en 1999, à Mitrovica où la situation est alors plus que tendue, passant des parachutistes, à l'ALAT puis au génie. On note au passage son injuste mise en cause dans une opération de désinformation à laquelle sont associés "les services américains qui veulent ainsi nuire à la réputation de l'armée française au Kosovo". Passant du Liban en Afghanistan, il est identifié comme "Catholic Mollah", ce qualificatif permettant de faire accepter en terre d'Islam que "l'armée française n'est pas une armée d'impies". Une expérience particulièrement forte : les morts ("Pour la seule annnée 2011, j'ai accompagné neuf camarades dans ces circonstances"), leurs camarades et leurs familles, les blessés qu'il faut accompagner, les camarades qu'il faut d'abord écouter, et les Afghans eux-mêmes, "qui forment un peuple merveilleux, doté d'un grand sens de l'humour quand on a la chance de vivre avec eux. Par contraste, la bêtise des présupposés de l'Occident me saute aux yeux". Nouveau témoignage d'un acteur de terrain qui constate une fois de plus la distorsion entre les "emballements médiatiques" parisiens et la vie sur le terrain, ou avec ces organisations internationales, onusiennes ou ONG, qui "s'empiffrent grâce à des situations devenues de véritables gagne-pain. Beaucoup de militaires le pensent mais n'osent pas le dire de peur d'être réprimandés. De théâtres d'opérations en théâtres d'opérations, nous finissons par bien connaître ces spécialistes de l'humanitaires...". Ce constat, une nouvelle fois répété : "Notre armée n'a ni les meilleurs équipements du monde, ni les crédits les plus généreux, mais l'existence d'une French Touch est unanimement constatée, en particulier dans la manière dont les troupes françaises sont capables d'entrer en empathie avec les populations locales". Et cette formule d'un Afghan face à la présence étrangère : "Vous savez, vous, les Français, on vous aime bien. Et comme on vous aime bien, vous serez les derniers que nous tuerons quand nous aurons décidé de chasser tous les étrangers de chez nous"... C'est enfin l'Afrique, de Licorne à Serval, de Côte d'ivoire au Mali. Il tire enfin longuement les conclusions de son engagement personnel, à "panser les blessures" et "soigner les traumatismes", à soutenir les familles en plein désarroi tout en suivant une procédure "administrative" indispensable et à laquelle il faut donner l'humanité nécessaire. Comme "Aumônier de la République", il dresse enfin le portrait, selon lui, du "soldat de 2013", et cette question à laquelle il faut bien répondre : "Quand règne l'obsession de l'argent, du profit immédiat ou de l'écrasement du plus faible, sommes-nous en droit de continuer à enseigner à des jeunes que se faire trouer la peau pour 1500 euros par mois peut avoir du sens ?"... Il évoque le manque de moyens matériels et financiers, la nécessaire reconnaissance dont la nation devrait témoigner : "On devient plus facilement un héros en tapant dans un ballon pour des dizaines de millions d'euros par an, qu'en tombant pour son pays au fin fond de l'Afghanistan pour une solde réduite. Il y a là un désordre". Moins opérationnelle, mais tout aussi importante, sa dernière affectation aux écoles de Saint-Cyr Coëtquidan lui permet enfin quelques solides réflexions sur la formation, la jeunesse, le sens de l'engagement.

On l'a compris, un livre très actuel, qu'il est important de connaître, de lire et de méditer. 

Texto, Paris, 2015, 283 pages, 9,- euros.

ISBN : 979-10-210-1603-3.

Témoignage

Partager cet article

Repost 0
Published by guerres-et-conflits - dans Généralités
commenter cet article

commentaires

Qui Suis-Je ?

  • : Guerres-et-conflits
  • : Guerres et conflits XIXe-XXIe s. se fixe pour objectif d’être à la fois (sans prétendre à une exhaustivité matériellement impossible) un carrefour, un miroir, un espace de discussions. Sans être jamais esclave de la « dictature des commémorations », nous nous efforcerons de traiter le plus largement possible de toutes les campagnes, de tous les théâtres, souvent dans une perspective comparatiste. C’est donc à une approche globale de l’histoire militaire que nous vous invitons.
  • Contact

  • guerres-et-conflits
  • L'actualité de la presse, de l'édition et de la recherche en histoire

Partenariat

CHOUETTE

Communauté TB (1)

Recherche

Pour nous joindre

guerres-et-conflits@orange.fr

Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

Sur la toile