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24 juillet 2015 5 24 /07 /juillet /2015 06:10

Le duc de Wellington

Pourquoi Napoléon ne pouvait que perdre

Henri Bernard

Voici presque une biographie du vainqueur de Napoléon Ier car, si le cœur du livre est bien centré sur la campagne de Belgique de 1815 et l’ultime bataille de l’empereur, l’auteur nous présente la vie et la carrière de son héros aussi bien avant ces événements qu’après.

Après avoir expliqué pourquoi il a choisi de rédiger ce livre (liens géographiques, historiques, économiques et culturels entre les territoires « belges » et le Royaume-Uni, oubli général de Wellington parmi les grands capitaines souvent cités, etc.), l’auteur rappelle que le général anglais, surnommé « le duc de Fer », fut invaincu : il a pu « subir un échec local, mais toutes ses campagnes ont été victorieuses ». Il est par ailleurs présenté comme d’une honnêteté morale absolue : « S’il ne déteste pas les honneurs, il les conquiert par son seul mérite. Il est simple, frugal, modeste. Il ne vit que pour le devoir, dans le sens de la patrie ». L’ouvrage est divisé en trois grandes parties : d'abord « 1769-1815 », qui permet de suivre toute sa carrière militaire des Indes au Portugal, en Espagne et dans le sud de la France ; puis « La campagne de 1815 » en Belgique au sujet de laquelle il note dès le début « la faillite de la liaison et de la transmission » des ordres ; et enfin la période ultérieure, « 1815-1852 », qui voit Wellington s’activer pour ne pas humilier la France vaincue, y compris dans les négociations sur les indemnités financières à verser aux Coalisés. Un exemple que l’on aura bien oublié en 1919… Après son retour à Londres à la fin de l’année 1818, conservateur attaché au mode de gouvernement parlementaire britannique qu’il considère comme nettement supérieur à tout autre, il est diplomate, artisan de la stabilité européenne post Congrès de Vienne, brièvement commandant en chef de l’armée au début de 1827, puis à nouveau à partir de 1828, période au cours de laquelle il pousse à la réintégration des catholiques dans la vie officielle anglaise et favorise la naissance d’un royaume de Belgique dont l’indépendance est en particulier garantie par la Grande-Bretagne. Lors de ses grandioses funérailles en 1852, « c’était l’Europe de 1815 qui rendait un suprême hommage à celui qu’elle avait choisi pour conduire sa dernière bataille. C’étaient les Alliés qui se retrouvaient après trente-sept ans d’intervalle ». Entre les pages 191 et 332, Henri Bernard concentre donc son attention sur la campagne de 1815. Il insiste sur la nécessité d’une bonne connaissance de la réalité du réseau routier de l’époque pour analyser les mouvements des armées en présence afin de pouvoir porter un jugement sur les deux commandants en chef et, après avoir présenté les belligérants, détaille avec la plus grande précision les journées du 15 au 18 juin, heure par heure. Le parti pris de l’auteur est assez net (à propos de Ney au soir du 15 juin : « un homme aussi exalté et aux moyens intellectuels aussi limités que le prince de la Moskowa ... », affirmation pour le moins caricaturale), mais sa démonstration, cohérente, est intéressante à plus d’un titre. Le lecteur français, même le plus « napoléonien », y trouvera de nombreuses informations en particulier sur les mouvements des unités (régiments, brigades, divisions) des Coalisés, dont la connaissance permet effectivement de revisiter l’analyse parfois portée sur les événements.

Un livre en quelque sorte « hommage » au vainqueur de l’empereur, par un auteur qui ne cache pas son estime pour lui et son amitié pour l’Angleterre. Un livre dense, riche, bien informé. A connaître indiscutablement.

Editions Jourdan, 2015, 388 pages. 20,90 euros.

ISBN : 978-2-87466-357-4.

Waterloo autrement

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Published by guerres-et-conflits - dans Révolution et Empire
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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