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22 juillet 2015 3 22 /07 /juillet /2015 06:00

Singulière noblesse

L'héritage nobiliaire dans la France contemporaine

Eric Mension-Rigau

L'un de mes camarades exprime souvent, au deuxième degré, l'idée que la page la plus pertinente du Figaro est celle qui présente les annonces de mariages, naissances et décès dans la "bonne société". Plus trivialement, la présence dans les magazines "people", voire dans des périodiques spécialisés qui leur sont exclusivement consacrés, des monarques, héritiers, prétendants et nobles d'hier et d'aujourd'hui reste une perpétuelle source d'étonnement. Mais si j'ai tendance à considérer qu'un maréchal d'empire mérite davantage ses titres qu'un "héritier" qui n'a connu que l'effort de naître, je préfère néanmoins un authentique aristocrate qui considère toujours que "noblesse oblige" à un bourgeois parvenu qui étale ses Rolex (avant 50 ans ?). Le sujet, en tout cas fait toujours parler...

En trois grandes parties ("Un monde de mémoire", "L'attraction du pouvoir" et "Les arbitres des élégances"), Eric Mension-Rigau nous fait donc pénétrer dans l'histoire récente de ces familles, leurs évolutions, leurs difficultés parfois, leurs exigences personnelles souvent. Il s'intéresse essentiellement au XXe siècle, mais remonte parfois jusqu'au XIXe. Dans la première partie, le récit des efforts entrepris pour conserver tel ou tel château est d'autant plus intéressant que des situations très différentes sont évoquées, différences également entre les propriétaires eux-mêmes, plus ou moins aisés, plus ou moins titrés, ... ou pas du tout, mais se prenant parfois au jeu dès lors qu'ils sont propriétaires d'un château. De même, les évolutions sociétales touchent la noblesse traditionnelle tout autant que les autres catégories de la population et le rapport des plus jeunes à leur histoire familiale à tendance à s'affaiblir, quand ils n'en conservent pas que les aspects snobinards ou caricaturaux. Dans la seconde partie, le paradoxe du service des armes et de l'Etat est résumé par une citation de Jean d'Ormesson : "Nous disions tout le mal de la France que nous pouvions, mais il était de bon ton d'aller se faire tuer à son service", et l'auteur donne un peu plus loin l'exemple de "la famille Le Pelletier qui, avec ses deux branches de Glatigny et de Woillemont, rassemble onze générations d'officiers de Louis XIV à nos jours", sans distinction de la forme de gouvernement. Servir devient plus important que l'adhésion à un pouvoir particulier. Chiffres à l'appui, il témoigne également que les représentants des familles titrées sont en pourcentage encore plus nombreux au Quai d'Orsay, et de façon générale encore très présents dans la haute administration. L'auteur s'intéresse également à la question du mariage et au concept de "dérogeance" : "La noblesse a toujours fait des mariages avec la bourgeoisie riche pour redorer son blason. La haute noblesse est la plus mâtinée : plus vous allez vers la hauteur, plus vous avez de sang bourgeois, plus vous descendez, plus vous avez de sang bleu". Viennent alors dans la troisième partie les sujets liés à l'éducation, à la culture, au savoir-vivre : "Le bal des Débutantes, réapparu en 1992 à l'hôtel Crillon, place de la Concorde, et organisé pour la vingt-deuxième année en 2014, est à cet égard exemplaire. S'il prétend s'inscrire dans la tradition d'un art de vivre à la française, il flirte en réalité avec Hollywood et tourne le dos à la noblesse". L'évolution des jeunes générations n'est pas fondamentalement différente de celle de leurs camarades des mêmes universités ou grandes écoles, surtout si la famille conserve de solides moyens financiers... Finalement, on parle autant d'argent que de comportement et de savoir-être dans ce livre, qui se termine presque sur une longue liste de nobles occupant des postes de direction dans la banque, le monde industriel, le MEDEF, mais aussi parfois dans le sport ou le monde des arts.

Un livre dense, solidement référencé et qui donne beaucoup d'informations. Au bilan, un "déclassement" relatif, culturel plus que social, de plus en plus rapide semble-t-il, en dépit de certaines "poches de résistance", pour lesquelles la notion de devoir(s) reste une réalité Et je préfère toujours mon maréchal d'empire.

Fayard Histoire, Paris, 2015, 377 pages, 20,- euros.
ISBN : 978-2-213-67086-7.

Que reste-t-il de la noblesse ?

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Published by guerres-et-conflits - dans Histoire sociale et culturelle
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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