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15 juillet 2015 3 15 /07 /juillet /2015 06:00

Goebbels

Peter Longerich

Voici une biographie que toute personne intéressée par l’histoire allemande et européenne au XXe siècle se doit de lire. Une biographie de référence puisant aux plus larges sources, et d'abord au journal personnel de Goebbels lui-même.

Vol. 1

Une enfance difficile, au plan physique comme psychologique, mais aussi le sentiment très précoce qu'il est "appelé à de hautes destinées", sont des données qui influencent profondément le jeune Goebbels et expliquent sans doute son esprit torturé. Lors de son rapprochement avec le parti national-socialiste dès le début des années 1920, il est encore marqué par son éducation catholique : "Le socialisme et le Christ. Fondement éthique. Débarrassé du matérialisme sclérosé. Retour au dévouement et à Dieu !", note-t-il dans son journal le 13 mars 1924. De plus en plus nationaliste, de plus en plus antisémite, il considère Hitler comme un "guide" et en devient l'un des adeptes les plus fidèles, tout en appartenant dans un premier temps à l'aile gauche du parti. Il se lance résolument à l'été de la même année en politique, devient journaliste pour le parti, noue des relations personnelles dans les milieux de la droite traditionnelle, et Peter Longerich parle de "fusion symbiotique" avec Hitler et de "trouble narcissique de Goebbels". Sa fidélité au Führer le fait ainsi évoluer vers des conceptions (en apparence) plus conservatrices, au fur et à mesure de l'ascension sociale et électorale. L'auteur consacre bien sûr de nombreuses pages à l'action de Goebbels à Berlin, et relativise d'ailleurs, ou corrige, de nombreux passages du fameux Combat pour Berlin ("version extrêmement retravaillée de ses carnets"). Il nous brosse à partir du début des années 1930 le parcours socialement très avantageux d'un Goebbels bientôt au coeur du pouvoir. Au fil des paragraphes, toute la complexité des relations (souvent conflictuelles) entre tendances opposées du NSDAP d'une part, et entre le NSDAP et les partis de la droite radicale traditionnelle d'autre part, apparaît très clairement. Goebbels se trouve ainsi au premier rang lors de la "mise au pas" de la SA. Sa contribution aux campagnes électorales et son rôle dans la propagande sont naturellement beaucoup étudiés, mais les luttes sourdes entre factions restent sa crainte, presque obsessionnelle : "Le Führer n'est pas venu dîner. Nous avons l'impression que quelqu'un l'a monté contre nous. Nous en souffrons tous les deux énormément", écri-il en octobre 1934 en parlant de lui-même et de son épouse, ce qui est significatif du type de relation entretenue avec Hitler. Entre violence extérieure, orgueil et dépression, sentimentalisme "de midinette", il ancre progressivement sa place dans le dispositif institutionnel et culturel nazi. Plus de 140 pages de notes et références pour ce seul volume ! On reste rêveur devant l'ampleur du travail.

Vol. 2

Le tome 2 nous montre Goebbels dans son rôle de responsable de la mobilisation morale, intellectuelle, politique de l'ensemble du peuple allemand autour du Führer avant le début de la guerre (il se vante "d'avoir submergé le monde d'un flot de rumeurs où plus personne n s'y retrouve"), puis, une fois le conflit commencé, au fil des victoires allemandes puis des revers. L'offensive à l'Est contre l'Union soviétique en 1941 est par exemple suivie par la mise en oeuvre de trois radio clandestines, "d'abord trotkystes, puis séparatistes, et enfin nationalistes russes, toutes violemment opposées au régime de Staline". Tandis que se poursuivent les opérations militaires, il développe le contrôle total de la population, se heurtant aux Eglises ou même au ministère des Affaires étrangères. Bientôt toutefois, il faut envisager une guerre plus longue que prévu, puis cacher les revers, tout en multipliant la propagande antisémite. Dans tous ces secteurs, Goebbels fait le maximum pour satisfaire le Führer, et il s'intéresse de plus en plus au "front intérieur" allemand, devenant l'un des grands acteurs de la guerre totale. Stalingrad et la capitulation en Afrique du Nord annoncent des lendemains moins glorieux : la propagande évolue d'autant plus rapidement que les difficultés de la vie quotidienne touchent désormais la population civile au coeur de l'Allemagne. Les bombardements alliés massifs de Hambourg, Berlin et Dresde sont également évoqués, suscitant l'incompréhension et lui faisant retrouver à certains égards les accents "révolutionnaires" du nazisme des années 20. les Occidentaux débarquent en France, les Russes progressent à l'Est : vient l'heure des "armes miracles" et de la répression accrue contre les opposants intérieurs, les modérés et les tièdes. S'appuyant sur l'organisaton du parti, qui reste solide, il multiplie les opérations caritatives au bénéfice de la population tout en organisant des manifestations de soutien au régime. Plus radical encore qu'Hitler lui-même : "Hitler  était d'avis que le moment n'était pas encore venu d'un grand appel à la guerre totale au sens réel du terme. Goebbels, qui défendait une opinion contraire, ne parvint pas à s'imposer. Il en conclut que Hitler préférait emprunter la voie de l'évolution plutôt que de la révolution". On connaît les dernières semaines, les derniers jours dans Berlin assiégé puis progressivement conquis par l'Armée rouge, mais le livre nous donne ici les pensées personnelles profondes de Goebbels. La fin, le suicide, en famille, dans le bunker, après avoir conservé sa fidélité jusqu'au bout au chef qu'il s'était choisi quelques vingt ans plus tôt, même si quelques critiques émergent au cours des derniers mois.

Un ensemble de deux volumes extrêmement riche et qui doit impérativement être connu de tous les amateurs. Petit bourgeois narcissique, idôlatre de Hitler, le personnage est à la fois trouble et par certains aspects fascinant : "Goebbels "se voyait en maître génial d'un appareil de propagande gigantesque et d'une grande compexité, chargé de produire une fusion presque sans faille entre le peuple et la direction politique, un appareil fonctionnant à l'unisson de son idole politique Hitler et puisant dans une connaissance intime de la psychologie de masse". Un image que l'auteur confirme sur certains point mais sait aussi parfois relativiser.

Coll. ‘Tempus’, Perrin, Paris, 2015.

Vol 1, 1897-1937 : 689 pages, 12,- euros, ISBN : 978-2-262-05031-3.

Vol 2, 1937-1945 : 621 pages, 12,- euros, ISBN : 978-2-262-05039-9.

Ministre de l'Information et de la PropagandeMinistre de l'Information et de la Propagande

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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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