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8 juillet 2015 3 08 /07 /juillet /2015 05:50

Tous les blindés de l'armée française 1914-1940

François Vauvillier

Ce livre caractérisé par un constant souci d'exhaustivité, tant sur le plan informationnel qu'iconographique, dont les illustrations juxtaposent avec bonheur le noir & blanc et la couleur, se distingue par son aspect esthétique autant que par l'extrême minutie des descriptifs techniques. Ceux-ci sont issus d'un travail de croisement de sources d'époque de première main (l'encadré Fiches techniques p.8 précise qu'il s'agit notamment de rapports de la commission de Vincennes et/ou [de] notices constructeurs). Dans la ligne du GBM n°100 chroniqué le 25 avril 2012 (http://guerres-et-conflits.over-blog.com/article-d-estienne-a-de-gaulle-103917070.html) mais de manière plus ample, permise par un plus large format, cette encyclopédie rassemble de nombreux documents inédits et des conclusions émanant de recherches récentes. L'introduction illustrée, titrée « Presque un siècle d'études », englobe le XXe siècle et le XXIe siècle jusqu'à nos jours, recensant exhaustivement les livres dédiés à la présentation des chars, qui incluent éventuellement un pan de réflexion sur le sujet. Tous les bons classiques sont passés en revue, mais ce panorama montre aussi la relève actuelle, même si nombre de « pères fondateurs » sont décédés (Jeudy, Mazy, Ferrard...). Un choix de liens internet est également proposé. En ce qui concerne la définition et la sélection des blindés français présentés la question est rendue (...) complexe par les clivages ayant existé, tout au long de la période considérée, entre les principales armes prescriptrices et utilisatrices : l'artillerie qui est le berceau des chars, l'infanterie qui en hérite en 1920, la cavalerie qui suit un développement parallèle très riche, et même le génie qui est l'arme de tutelle aux premiers balbutiements des machines roulantes du no man's land et dispose après cela d'une poignée d'engins blindés dévolus à ses missions classiques, tels le franchissement et les transmissions (p.5). Enrichi des profils colorés d'Éric Schwartz et Laurent Lecocq, le livre expose littéralement le char sous toutes ses facettes et dans toutes ses dimensions, incluant les automitrailleuses (avec de multiples modèles prévus pour le combat ou voitures ayant fait l'objet d'une transformation militaire ad hoc), l'exclusion des véhicules exclusivement affectés à la DCA étant expliquée p.6. Organisé en trois grands thèmes, l'idée de puissance, l'idée de vitesse, l'idée de système, développés ensuite en ramifications avec une numérotation permettant un repérage facile, ce remarquable travail de synthèse introduit un classement dans un ensemble hétérogène (et qui était perçu comme tel par les contemporains d'un conflit mondial à l'autre). Une grande précision lexicale, avec un glossaire final bienvenu, se double d'une attention portée aux détails, comme les insignes des unités, les équipements et plus largement les circonstances concrètes de la vie des tankistes. Vauvillier redonne vie à des figures connues (Renault, Estienne, Molinié...) comme d'autres souvent passées sous silence, montrant les aléas de la collaboration des ingénieurs, techniciens, patrons d'industrie et praticiens du champ de bataille, sphères qui se recoupent sans forcément se recouvrir intégralement. Apparaissent en filigrane les fluctuations de l'investissement patriotique dans le domaine alors semi-régalien de l'armement. Au fil des présentations individuelles des matériels, figurant des curiosités rarement évoquées dans la littérature existante, sont déroulées quelques pages d'histoire industrielle française qui mériteraient d'être redécouvertes. L'époque est marquée par un foisonnement confinant parfois, du fait des mutations du paysage industriel et du fonctionnement des structures de décision politico-militaire, à la dispersion. Un étonnant arbre généalogique permet d'appréhender visuellement cette diversité in toto. Une attention soutenue est prêtée aux marges, aux matériels inclassables, aux projets n'ayant parfois pas atteint le stade du prototype, montrant à quel point la créativité en matière de machines de guerre se nourrit d'imagination, touchant parfois à la science-fiction. De nombreux dessins sont estampillés « uchronies », c'est-à-dire en quelque sorte des vues d'artiste d'appareils n'ayant jamais existé autrement que sur le papier, et dont le tracé peut être plus ou moins spéculatif. En fin de volume figure un éventaire d'engins chenillés par emploi spécialisé, autre que le combat stricto sensu.. La présentation détaillée des projets et des débuts de réalisation parfois méconnus de l'immédiat avant-guerre (approximativement 1937-1940) conduit à relativiser l'inertie souvent prêtée à l'armée française de cette période beaucoup débattue a posteriori. Les programmes de chars successifs, le rôle quelque peu ambivalent de la cavalerie à cet égard (voir recension de GBM Hors-série 1 Cavalerie Mécanique 19-40 du 10 décembre 2014 http://guerres-et-conflits.over-blog.com/2014/12/du-lourd.html) sont clairement exposés. L'auteur s'est entouré des meilleurs experts vivants (cités en détail dans les remerciements p.169), le savoir et la collection de photos de Pierre Touzin étant par exemple mis à contribution. Cette somme d'une ampleur véritablement encyclopédique, rédigée dans une langue particulièrement élégante, est aussi agréable à feuilleter qu'un beau livre. Il en existe une édition traduite par Roger Branfill-Cook à destination du monde anglophone (ISBN 978-2-35250-322-4). Il ne s'agit pas seulement d'un vade-mecum pour les curieux de matériel militaire mais aussi d'une bonne introduction au sujet grâce à une approche lisible, pédagogique, complémentaire de celle du trimestriel GBM.

A conserver soigneusement.

Histoire & Collections, Paris, 2014, 169 p., 38,- euros.

Candice Menat

ABC (et les autres)...

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Published by guerres-et-conflits - dans Armes, unités, services
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Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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