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23 juin 2015 2 23 /06 /juin /2015 06:00

Hitler face à Churchill

Le front de l'Ouest, 1939-1945

Philippe Richardot

Après son Hitler face à Staline paru en 2013 (ici), Philippe Richardot nous propose le pendant occidental de son étude avec ce volume centré sur la lutte entre le Führer et le Prime minister, dont l'opposition symbolise en quelque sorte sinon la Seconde guerre mondiale dans son ensemble, du moins ses deux premières années.

Selon un plan chronologique en près de trente chapitres, nous commençons par la mise en contexte, de l'ambigüité des relations germano-britanniques d'avant-guerre à la dégradation de la situation du printemps et de l'été 1939, à la campagne de Pologne puis aux opérations à l'Ouest. Quelques constats au fur et à mesure : "Le Führer ne croit pas que l'Angleterre interviendra (selon Goebbels). La Seconde guerre mondiale commence sur des calculs erronés". La campagne de France (le bilan des combats est bien présenté) se termine sur l'armistice, faisant dire à Chuchill : "Je m'attends à ce que la bataille d'Angleterre commence". Alternant considérations militaires, descriptions des organisations nationales respectives, prise en compte des différents acteurs présentés à tout de rôle, etc., Philippe Richardot suit alors le déroulement des événements : la détermination anglaise et son incompréhension foncière par Hitler, la bataille d'Angleterre et celle de Méditerranée, le théâtre des Balkans et l'attaque contre l'URSS pendant que les opérations entre Britanniques (et Alliés) et Germano-Italiens se poursuivent avec d'immenses aller-retour en Tripolitaine et Cyrénaïque. L'entrée en guerre des Etats-Unis (il faut apprendre à travailler avec les Américains) est suivi par le débarquement en Afrique du Nord, la reddition des forces de l'Axe en Tunisie, les manoeuvres de déception et la campagne de Sicile, les combats entre Allemands et Britanniques sur les terres italiennes (échec allié dans le Dodécanèse, opération peu connue). Au fil des pages, les coups de projecteur se succèdent, ici sur la flotte sous-marine, là sur le réseau radar, plus loin sur les bombardements massifs au-dessus de l'Europe. A chaque fois, des chiffres précis, des détails. Le débarquement de Normandie enfin (le titre du chapitre est un peu facile : "La revanche sur Guillaume le Conquérant" !), les terribles combats du bocage normand et toujours ces aller-retour entre le côté anglais et le côté allemand, l'attentat du 20 juillet contre le Führer et la gestion de l'opposition entre Monty et Ike pour Churchill. La dernière poussée, la marche au Rhin, la victoire. Mais, dans la victoire, l'Angleterre épuisée cède la première place aux deux "super-grands" et ne sait pas encore qu'elle va perdre à brève échéance son empire. Dans sa conclusion, Philippe Richardot rend un hommage mérité au maréchal Alan Brooke, "héros méconnu de la Seconde guerre mondiale, sans doute le véritable maître de la stratégie britannique et même américaine jusqu'au débarquement de Normandie", puis dresse effectivement une comparaison directe entre les deux chefs, Hitler et Churchill (pendant la quasi-totalité du livre, elle est induite mais rarement formellement présentée) : "Le stratège en robe de chambre, l'alcoolique qui mange gras a vaincu le stratège botté, abstinent et végétarien. Le bon vivant qui aimait les chat a battu l'ascète qui aimait son chien"... Bon, la formule est amusante, mais finalement qu'apporte-t-elle ?

En fait, il s'agit davantage pour l'essentiel du livre d'une solide présentation chronologique des opérations (essentiellement militaires) et des rapports politiques entre l'Allemagne et la Grande-Bretagne sur les différents fronts que d'une réelle analyse des rapports et de la lutte entre deux hommes. On apprécie l'écriture facile et précise, les très nombreuses données chiffrées (pertes humaines et matérielles, tonnages divers et consommations, etc.), et les multiples références. La bibliographie est assez importante et couvre un large spectre entre les années 1950 et 2013, même si tous les ouvrages ne sont pas de la même pointure. Agréable à lire, il permet surtout à notre avis une approche globale, complète, de la Seconde guerre mondiale en Europe vue de Londres. Un volume intéressant et utile.

Belin, Paris, 2015, 527 pages, 23,- euros.

ISBN : 978-2-7011-9089-1.

Face à face

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Published by guerres-et-conflits - dans Seconde guerre mondiale
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  • : Guerres et conflits XIXe-XXIe s. se fixe pour objectif d’être à la fois (sans prétendre à une exhaustivité matériellement impossible) un carrefour, un miroir, un espace de discussions. Sans être jamais esclave de la « dictature des commémorations », nous nous efforcerons de traiter le plus largement possible de toutes les campagnes, de tous les théâtres, souvent dans une perspective comparatiste. C’est donc à une approche globale de l’histoire militaire que nous vous invitons.
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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