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11 mai 2015 1 11 /05 /mai /2015 05:45

La Stratégie de l'action

Général André Beaufre

S'ouvrant sur une assez longue préface de François Géré, cette œuvre donne des axes de réflexion encore valables dans le monde contemporain. Initialement paru en 1966, trois ans après l'opuscule devenu classique Introduction à la stratégie [recension du 19 décembre 2014, ici], La Stratégie de l'action est dès l'année suivante traduite en anglais, et largement commentée dans l’univers anglo-saxon et au-delà. Il est aujourd'hui possible d'en avoir une lecture qui fasse abstraction du contexte particulier de la guerre froide, dans une phase historique où les enjeux nucléaires étaient prépondérants. La France s'efforçait alors de se doter de sa propre force atomique de dissuasion, en s'émancipant de la tutelle américaine. Connu comme penseur de la stratégie nucléaire française, le général Beaufre produit néanmoins sur le phénomène guerrier - dont l'étendue dépasse nettement les seules opérations militaires - une réflexion qui survit pour une large part aux circonstances historiques l'ayant suscitée. Une place centrale est accordée au fonctionnement de la dichotomie dissuasion~action et aux formes multiples en lesquelles peut se décliner cette dernière : "Le concept d'action (…) englobe ainsi toutes les formes d'action, des plus violentes aux plus insidieuses. C'est un concept "total" correspondant à la stratégie totale" (p.53). Le général Beaufre s'efforce de clarifier la distinction devenue de plus en plus équivoque entre politique et stratégie. Une préoccupation majeure, parcourant l'ensemble de son œuvre, est de comprendre le plus finement possible les conditions et les mécanismes ayant conduit à la défaite française de 1940. La manœuvre d'Hitler à partir de 1938 est probablement l'exemple auquel il a le plus fréquemment recours dans sa démonstration. Avec une précision quasi-géométrique, dans un effort d'explicitation de notions complexes par leur rapprochement avec le concret, il expose notamment la hiérarchie, les rapports et les interactions des concepts de base de la stratégie (p.116). S'il fait fréquemment usage, dans son entreprise d'analyse de la situation de la France dans le monde, de la métaphore médico-chirurgicale, l'analogie musicale (le clavier des possibilités d'intervention active par exemple) est également conduite avec une certaine maestria. Emblématique d'une approche rejetant les explications et les modes opératoires trop simples et univoques est son assimilation de la stratégie directe au mode majeur, de la stratégie indirecte au mode mineur. Il indique que toutes deux "en général (…) coexistent et se complètent" (p.122). Influencé par Liddell Hart, mais développant surtout sa propre pensée en prise avec ses responsabilités nationales, Beaufre prône finalement une "stratégie totale sur le mode indirect" (p.144). Il met en garde, dans le domaine de la stratégie opérationnelle militaire, contre les modes et [l]es "idées toutes faites sur la "puissance aérienne", la "puissance navale", la "suprématie du char " ou l'efficacité des aéroportés" (p.124). Même si le livre a été publié durant la décennie 1960, les enjeux du monde actuel semblent dégagés avec une clarté qui traverse le temps. Outre une certaine lucidité concernant le processus de construction européenne, qui en était alors au tout début de sa maturation, il expose des idées fort modernes sur les relations entre économie et stratégie (p.150-151), en lesquelles il voit "les deux disciplines de base nécessaire à notre époque". Dans The Evolution of Strategy : Thinking War from Antiquity to the Present, Beatrice Heuser a récemment exposé (p.460 sq.) comme une étape de la pensée stratégique la substance de ce petit livre peut-être un peu oublié. Il s'agit là d'une juste reconnaissance de sa richesse conceptuelle exprimée dans une langue paradoxalement assez simple.

Candice Menat

Éd. de l'Aube, La Tour-d'Aigues, 1997, 155 p., 16 €

ISBN : 978-2-8767-8344-7.

Réflexion stratégique

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Published by guerres-et-conflits - dans Stratégie et principes de la guerre
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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