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11 mai 2015 1 11 /05 /mai /2015 06:00

Jeanne d'Arc

Une mission inachevée

François Sarindar-Fontaine

Après une biographie de Lawrence d'Arabie que nous avions chroniqué (ici), François Sarindar-Fontaine s'intéresse à une toute autre période et à un tout autre personnage, même si celui-ci appartient aussi à la cohorte des héros idéalisés et des "hommes" de guerre devenus mythiques avant même leur mort ou peu après.

Bien qu'il s'en défende aux premiers mots de son introduction, l'auteur nous propose une biographie (presque) complète de la bergère lorraine déclarée sainte et protectrice de la France, en insistant bien sûr sur les quelques mois de son épopée mystico-politico-militaire qui constituent l'essentiel de l'ouvrage, mais au-delà encore il décrit avec précision la situation politique générale dans le royaume au début du XVe siècle. Il suffit pour s'en convaincre de lire le début du premier chapitre qui explique, clairement mais en détail, l'extrême complexité de la situation juridique et politique du village de Domrémy à l'époque, écartelé entre le Saint-Empire romain germanique et le royaume de France, entre le duc de Lorraine et celui de Bourgogne. Au fil des pages, François Sarindar-Fontaine tente d'éclaircir différents points obscurs ou contestés sur les origines, l'engagement et la brève vie de Jeanne à partir de très nombreuses citations, qu'il commente, analyse et critique pour tenter de démêler le vrai du faux. Une chose est sûre, jusqu'à sa rencontre avec le roi Charles, suppositions et conjectures sont particulièrement nombreuses, mais elles ne cessent pas par la suite. Les grands personnages du moment, comme de La Trémoille et Renaud de Chartres, exercent une influence non négligeable sur le "roi de Bourges" et son environnement immédiat et tiennent une place importante dans ce volume, mais c'est toute une galerie de portaits qui nous est proposée, unb véritable tour d'horizon des ducs, princes et chevaliers du temps, au prix parfois de nombreuses digressions. Pour ma part, je reste assez dubitatif sur l'importance à accorder à "la main divine" qui aurait guidé la Pucelle dans ses pas et ses actes, mais l'auteur tient globalement bien l'équilibre entre une conception très religieuse du récit et une analyse très factuelle et basiquement logique. Dans le récit qu'il fait de la campagne et des opérations qui suivent durant l'année 1429, il n'omet pas d'évoquer à plusieurs reprises les difficultés ou les divergences qui surgissent entre Jeanne et ses compagnons masculins, les chefs militaires effectifs, et critique même son absence de sens de la manoeuvre : elle entraîne et stimule le courage, mais ils mènent les assauts. L'auteur revient également sur la préparation, les modalités et la conduite des opérations autour de Paris, que suivent des semaines de quasi "nomadisation" et de relative inaction. L'heure est aux négociations et le roi Charles a désormis une analyse plus politique de ses rapports avec le duc de Bourgogne aussi bien que de leur évolution à moyen terme. L'heure de Jeanne est-elle déjà passée ? Serait-elle considérée comme un atout que le roi conserve dans sa manche, en réserve ? C'est l'époque où la Pucelle et ses frères auraient été annoblis, événement sur lequel l'auteur est plus que dubitatif. Il accorde d'ailleurs à ces frères, en particulier Jean et Pierre, une place relativement importante dans le livre, ce qui contribue aussi à remettre Jeanne en situation. Au début de l'année 1430, "le parti de la guerre n'a plus le vent en poupe" et seule une petite troupe (qui s'étoffe cependant peu à peu) entoure Jeanne durant le printemps, de Lagny à Melun et de Senlis à Compiègne, ville près de laquelle elle est faite prisonnière (les circonstances et les questions qui entourent cet événement sont largement détaillées). Le récit se termine ici, et le livre se referme sur un épilogue qui rappelle brièvement les conditions de sa détention, son transfert à Rouen, l'instruction puis le procès, sur lequel il revient et dont il souligne les ambiguïtés avant de "régler leur sort" à ceux qui imaginent que Jeanne ait pu survivre.

Un livre passionnant, dense, précis, qui replace un élément important du "roman national" dans le contexte de son temps. Un livre qui pose beaucoup de questions au fil des pages, même si l'auteur n'hésite jamais à donner son avis en expliquant pourquoi il fait le choix de telle ou telle hypothèse.  

L'Harmattan, Paris, 2015, 317 pages, 33 euros.

ISBN : 978-2-343-05900-6.

La Pucelle d'Orléans

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Published by guerres-et-conflits - dans Moyen-Âge
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commentaires

Sarindar 11/05/2015 15:46

Quelle superbe lecture de ma biographie de Jeanne ! Tu as raison d'insister là-dessus, Rémy, c'est bien une biographie pour finir, même si l'élément thématique vient parfois s'intercaler entre deux chapitres chronologiques. Je pense en particulier au chapitre cinq (Véritable héroïne ou simple mascotte ?) La capacité de la Pucelle à entraîner les combattants à sa suite fut déterminante dans la défense d'Orléans, mais tu soulignes très justement l'importance du rôle des professionnels de la chose militaire dans l'affaire pour consolider ces résultats ou empêcher que le succès ne devienne catastrophe : cela est évident, le 4 mai 1429, devant l'arrivée de forces anglaises importantes dans le dos de Jeanne alors qu'elle attaquait la Bastille Saint-Loup ; qu'aurait-elle pu faire si Boussac, maréchal de Sainte-Sévère, n'était intervenu pour s'interposer entre les forces ennemies engagées sur les arrières des attaquants français et les hommes dont Jeanne disposait ?
Tu soulèves ici une question que des spécialistes devraient creuser plus profondément et c'est bien mon souhait.
Merci du fond du cœur Rémy pour cette très belle critique !

Amicalement,

François Sarindar-Fontaine

guerres-et-conflits 11/05/2015 16:23

De rien, un plaisir à lire et beaucoup de choses apprises ! Amicalement.

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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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