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30 mai 2015 6 30 /05 /mai /2015 06:00

L'affaire des poisons

Crime, sorcellerie et scandale sous le règne de Louis XV

Claude Quétel

Réédition d'un volume paru pour la première fois il y a cinq ans, cette histoire de la célébrissime "affaire des poisons" (ou affaires) est rédigée comme une enquête. Un récit enlevé dans le Paris de la deuxième moitié du XVIIe siècle et jusqu'à la cour du roi-soleil.

Organisé en onze chapitres chronologiques, le livre nous raconte l'histoire dans tous ses détails, jusqu'aux plus étonnants et aux plus sordides. Après la présentation des principaux protagonistes, il décrit l'arrestation de la Brinvilliers à Liège, occupé par les troupes de Louis XIV, tandis que les trois principaux ministres du roi suivent l'opération de police. Rondement mené dès le retour de la prisonnière à Paris, dans une atmosphère surchauffée, le procès se termine par la fameuse "question", et la condamnée est exécutée en place de Grève au milieu d'une foule impressionnante. L'affaire rebondit très rapidement avec la recherche des complices, parmi lesquels émergent quelques puissants personnages, dont le trésorier général du clergé, utilisateurs des poisons, baptisés par euphémisme "poudre de succession". Un monde interlope de magiciens et sorciers au coeur de Paris nous est alors présenté, monde "entre deux" : entre Paris et la cour, entre la haute noblesse et le clergé, entre poisons et fausse monnaie. Avec le procès de Madeleine de la Grange, la question des poisons est à nouveau mise en avant et se rapproche des plus grands, de la cour de Savoie à celle de France : "La Brinvilliers n'était pas morte et elle avait des héritiers". Au fil de l'enquête conduite par La Reynie apparaît une certaine la Voisin, "organisatrice de messes noires", de fil en auguille les arrestations se multiplient et les ramifications s'étendent vers la haute bourgeoisie et la noblesse, qui a les moyens de se payer de tels "services" : "Ce n'est plus une, mais cent Brinvilliers qui forment désormais l'hydre" que La Reynie combat. Désormais, les interpellations concernent des épouses et veuves de membres du parlement de Paris et les condamnations suivent (certaines sont brûlées, d'autres pendues). Ces enquêtes et ces procès prennent une telle ampleur que Louis XIV s'y intéresse de plus en plus, d'autant que le nom de la comtesse de Soissons a été prononcé lors des interrogatoires. Les dossiers deviennent plus glauques et l'on parle désormais de sacrifices d'enfants, plus ou moins simulés ou à l'issue d'avortements, à l'occasion de messes noires. A la même période, apparaît aussi dans les procès-verbaux le nom de mademoiselle des Oeillets, "suivante de madame de Montespan, la maîtresse en titre" et de plusieurs duchesses, comtesses et vicomtesses. C'est désormais presque dans l'entourage du roi que sont délivrées les lettres de cachet, jusqu'au duc de Luxembourg, maréchal de France. Durant toute cette partie de son récit, Claude Quétel utilise abondamment des citations de la marquise de Sévigné, femme d'esprit mais aussi témoin fort peu neutre... En septembre 1680, madame de Montesan est nommément mise en cause. Certes, la Voisin se rétracte ensuite, mais le mal est fait : "Le roi, qui a pris connaissance du procès-verbal de question de la veille, ordonne au président de la Chambre ardente de suspendre sur-le-champ les séances et les procès en cours. C'est la première fois, dans les annales de la justice, que se produit un événement semblable. Le roi n'a pas trouvé d'autre moyen pour empêcher que la marquise de Montespan soit, pour le moins, citée à comparaître". L'ancienne maîtresse est éloignée, tandis que sonne l'heure de nouvelles favorites. Parmi les queues de trajectoire de ces affaires misérables ou horribles apparaissent en fond de tableau les figures de Louvois et de Colbert, qui se livrent à une permanente lutte d'influence autour du roi, tandis que les affaires d'empoisonnement se poursuivent jusqu'au début du XVIIIe siècle.

Un roman ? Non, une des facettes de la réalité d'une époque, s'appuyant sur les nombreuses archives listées en fin de volume. Mais un livre d'histoire qui se lit comme un roman.

Coll. 'Texto', Tallandier, Paris, 2015, 316 pages, 10,- euros.

ISBN : 979-10-210-1027-7.

La Brinvilliers et les autres

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Published by guerres-et-conflits - dans XVIe - XVIIIe siècles
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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