Overblog Suivre ce blog
Editer l'article Administration Créer mon blog
7 mai 2015 4 07 /05 /mai /2015 06:00

Le génie de mon grand-père. Le capitaine Orcel et la Cie 8/4

Août 1914 - janvier 1916

Michèle Olivier-Poletti

Ecrit par la petite fille du capitaine Orcel, en s’appuyant sur les carnets du capitaine, sur les lettres envoyées à sa femme (la majorité de celles de sa femme se sont perdues) et sur le JMO de la 8/4, compagnie qui dépend du dépôt de Grenoble - 4°RG, ce livre permet d’avoir un aperçu (rare) sur la vie quotidienne d’un capitaine du génie et sur les missions de sa compagnie, entre le 2 août 1914 et le mois de janvier 1916. On apprécie que Michèle Olivier-Poletti fasse se succèder chronologiquement les différents types de documents, dont on fait visuellement la différence par la police d'écriture. Trois périodes différentes marquent la campagne de l’auteur : la guerre de mouvement, de la mobilisation au mois de septembre 1914 ; la guerre de position et la guerre de mines, d’octobre 1914 à septembre 1915 ; l'offensive de Champagne au dernier quadrimestre de l'année 1915. A partir de janvier 1916, le capitaine Orcel est retiré du front pour être affecté à la chefferie de Bourges qu’il quitte en 1919.

Ce livre est une mine d’informations précises sur la vie quotidienne, le fonctionnement et les missions d’une compagnie du génie pendant les premières années de la guerre. Il permet de se rendre compte de l’intensité du travail qu'il faut accomplir, avec des outils assez rudimentaires, pour réaliser des missions toutes plus urgentes les unes que les autres (réparer un pont qui menace de s’effondrer, organiser une position, creuser des abris, creuser un boyau entre le PC de la D.I. et les premières lignes, réaliser un centre de résistance en béton armé, participer aux attaques de l’infanterie, creuser des attaques en mines et des contre-mines pour répondre à l’activité ennemie, etc.), avec des effectifs qui s’amenuisent en raison des pertes (tués, blessés ou malades) et de la fatigue, et dont la valeur opérationnelle décroit car les renforts proviennent en majorité des récupérés et d’anciens soldats du service auxiliaires du génie et d’autres armes. Nous découvrons aussi l’ampleur des responsabilités d’un capitaine, dont la compagnie, en campagne, est une unité autonome qui s’administre elle-même : il traite tous les aspects administratifs, techniques et opérationnels de son unité. Dans le même temps, il dialogue avec le colonel commandant la brigade ou le régiment au profit duquel il travaille, alors que ses interlocuteurs ne connaissent pas tous les conditions d’emploi requises pour une unité de son arme. Dans un tel contexte, et parce que sa crédibilité est liée à l’efficacité de son unité, le capitaine est très directif dans ses ordres techniques et il exerce une pression constante sur ses hommes qu’il  menace même du conseil de guerre en cas d’absence injustifiée au travail ! L’auteure met également en parallèle les carnets du capitaine et les lettres écrites à sa femme. Cela permet au lecteur de prendre conscience de l’importance pour le combattant de savoir que sa famille, à l’arrière, va bien. « D’après cette lettre, je devine ton état d’âme et je ne te cache pas que j’en souffre » (lettre 21 octobre 1914). Quand, en octobre 1915, il menace ses hommes pour obtenir d’eux un complet investissement dans leur travail, il loue, en décembre, dans une lettre à sa femme, la « famille » qu’est devenue sa compagnie : « avec des hommes de cette trempe je suis bien tranquille ». Il s’agit pour lui de rassurer les siens sur son sort, quitte à travestir la réalité.

Le génie de mon grand-père est un livre important, car rédigé par un homme qui exerce un commandement opérationnel dans une arme et à un niveau rarement mis en avant depuis la fin de la Grande Guerre. En alternant documents officiels, journal personnel et lettres familiales, il est par ailleurs très complet et nous ouvre largement les portes du quotidien d'une compagnie du génie. Il passionnera tous ceux qui s'intéressent à la Première Guerre mondiale.

Les Presses du Midi, 2014, 596 pages, 25,- euros.

ISBN : 978-8127-0596-0.

La guerre d'un sapeur

Partager cet article

Repost 0
Published by guerres-et-conflits - dans Première Guerre mondiale
commenter cet article

commentaires

Qui Suis-Je ?

  • : Guerres-et-conflits
  • : Guerres et conflits XIXe-XXIe s. se fixe pour objectif d’être à la fois (sans prétendre à une exhaustivité matériellement impossible) un carrefour, un miroir, un espace de discussions. Sans être jamais esclave de la « dictature des commémorations », nous nous efforcerons de traiter le plus largement possible de toutes les campagnes, de tous les théâtres, souvent dans une perspective comparatiste. C’est donc à une approche globale de l’histoire militaire que nous vous invitons.
  • Contact

  • guerres-et-conflits
  • L'actualité de la presse, de l'édition et de la recherche en histoire

Partenariat

CHOUETTE

Communauté TB (1)

Recherche

Pour nous joindre

guerres-et-conflits@orange.fr

Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

Sur la toile