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8 avril 2015 3 08 /04 /avril /2015 06:00

Portraits de nazis

Werner Best

Ouvrage étonnant que celui-ci, qui veut nous présenter de l'intérieur, à partir du témoignage d'un haut dignitaire, quelques uns des principaux dirigeants nationaux-socialistes.

L'introduction rappelle utilement les conditions de rédaction du texte original : en prison au Danemark à la fin des années 1940, par un homme qui a été le n° 2 de l'Office central de sécurité du Reich (RHSA), adjoint d'Himmler et de Heydrich (il fut très proche des deux) avant d'être le représentant nazi en poste à Copenhague. Pour contextualiser le texte, il est rappelé que cet homme, Werner Best, est d'une part dans une situation psychologique fragile et qu'il organise sa propre défense d'autre part. Cette même introduction retrace le parcours personnel de Best à partir de la Grande Guerre, ses fonctions de juge en Hesse, son engagement contre les Français en Rhénanie, son entrée au parti nazi, son parcours administratif et politique exemplaire au sein de l'appareil d'Etat jusqu'à son arrivée à Copenhague en 1942 après une affectation en France. Le portrait qu'il fait des principaux dirigeants nazis qu'il a connu (Ribbentrop, Hitler, Göring, Canaris, Himmler, Heydrich) est rarement flatteur, et celui de Ribbentrop commence par exemple par le rappel de l'accusation d'homosexualité porté contre celui qui n'est pas encore ministre des Affaires étrangères du Reich. Même si Ribbentrop est décrit comme "habile et aimable", il est aussi "très nerveux et souffreteux", supporte mal ses responsabilités ministérielles et se trouve par rapport à Hitler "dans un état de soumission, nourri par la suggestion et la peur". Le Führer lui-même, que Best rencontre assez régulièrement à partir de la fin de l'année 1931, est décrit comme le "prophète prosélyte ... dans un état quasi-maladif d'extrême excitation et de dépression", mais aussi "vieilli et crispé" dès 1937, et plus tard "absent et apathique" lors des réunions de travail. Pour autant, Best ne renie rien de son engagement passé, même si à partir de l'été 1944 Hitler est devenu "le prohpète fou furieux". Göring, en dépit des défauts et excès bien connus du personnage, est sans doute celui qui laisse l'impression la plus sympathique. S'il n'est spécialiste de rien, au moins est-il capable d'humour et l'auteur lui attribue un bon sens solidement ancré, faisant de lui un président (du conseil des ministres de Prusse) "adéquat, mesuré et juste". Il n'échappe toutefois pas à la critique : "L'échec de l'armée de l'air allemande est incontestablement lié au fait que les officiers du ministère de l'Aviation n'étaient que des receveurs d'ordres purement administratifs et que Göring, vingt ou vingt-cinq ans après avoir fait ses preuves comme pilote de chasse, n'était tout simplement pas le spécialiste technique et organisationnel qui convenait à une armée de l'air moderne". Au passage, Göring était trop peu "idolâtre" pour être réellement un disciple d'Hitler, et l'extraordinaire collection d'oeuvres d'art volées à travers l'Europe est supposée devoir "revenir non pas à sa fille Etta, mais au Reich". Le portrait qui est fait de Canaris, "le Levantin", est également très intéressant, globalement favorable, nous précise de nombreux points sur l'articulation interne des relations entre les services de renseignement au sein du Reich et aborde indirectement la question de la fidélité ou de la résistance de Canaris à Hitler : "J'ai l'impression que Canaris s'est comporté de manière passive des deux côtés : il a laissé faire ses collaborateurs, mais lui-même n'y a pas pris part. Je m'explique son comportement par son pessimisme". Himmler et Heydrich clôturent le volume, avec des relations oscillant au fil du temps du meilleur à la froideur (en fonction des ambitions des uns et des autres et des fidélités réciproques). Il développe ici ses réticences, puis oppositions, à la politique du Reich au Danemark (n'oublions pas qu'il y alors est prisonnier) et l'on a là (p. 198-199) quelques éléments sur les premiers contacts entre Himmler et les Alliés. Et en 1945, à la veille de la capitulation, on rencontre au passage Degrelle en fuite... Les appréciations portées sur Himmler en particulier (comparé à Robespierre : "Tout comme le doctrinaire d'Arras, le sanglant 'maître d'école' de la Révolution française, le sanglant 'maître d'école' à la cape noire de la SS peut simplement être compris comme un enseignant intransigeant"...) confirmen que, finalement, l'auteur ne regrette rien et cherche à se défendre sans renier les bases idéologiques de son engagement passé.

Replacé dans son contexte, le livre est tout particulièrement intéressant, tout en le considérant pour ce qu'il est : un témoignage rédigé par un "général" de l'administration SS au parcours atypique, prisonnier après 1945...

Perrin, Paris, 2015, 249 pages, 19,- euros.

ISBN : 978-2-262-04087-1.

Dirigeants nazis

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Published by guerres-et-conflits - dans Allemagne - Monde germanique
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Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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