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22 mars 2015 7 22 /03 /mars /2015 06:00

L'aigle égyptien

Nasser

Gilbert Sinoué

"Campagne de Suez" ? "Nationalisme arabe" ? Voici sans doute les premières réponses au simple énoncé du nom du Raïs égyptien. Au-delà ? Bien peu de choses il faut bien le reconnaître pour la plupart de nos concitoyens.

C'est dire si cette biographie est la bienvenue, d'autant plus que l'Egypte reste, depuis de longues années, un Etat à la fois puissance régionale d'équilibre et fragilisé par les mouvements islamistes. Un bémol, en quatrième de couverture Gilbert Sinoué se présente comme "historien et romancier", ce qui suscite un doute initial. La première partie de la vie du Raïs, moins connue, nous a semblé la plus passionnante, elle est décrite dans les douze premiers chapitres. La jeunesse de Nasser a été marquée par la séparation d'avec sa famille pour sa scolarité, par la mort précoce de sa mère, par les manifestations pour l'indépendance qu'il organise en 1935, mais aussi sa difficile intégration à l'académie militaire. Comme jeune officier, il reste marqué par l'influence (qu'il conteste) des Britanniques et la piètre motivation de la plupart des officiers égyptiens, noue de nouvelles amitiés (dont celle avec Sadate), séjourne longuement au Soudan tandis que la Seconde guerre mondiale suscite un large mouvement en faveur des puissances de l'Axe dans le pays. Autour des pages 80-90, Gilbert Sinoué raconte d'ailleurs l'épisode de la destitution manquée du roi Farouk par les Britanniques en 1942, et c'est aussi à cette époque que des relations se nouent avec les Frères musulmans (relations qui devienront rapidement conflictuelles), que Nasser s'investit dans l'instruction de ses cadets en tant que cadre à l'académie militaire et que sa voie se sépare de celle de Sadate qui voudrait lancer une insurrection immédiate, tandis que Gamal organise méthodiquement un mouvement aussi large que possible. Tandis que ce mouvement des Officiers libres (qui est aussi un groupe de vrais camarades issus d'un milieu plutôt populaire) prend peu à peu davantage d'importance, l'immédiat après Deuxième guerre mondiale est marqué par la première guerre israélo-arabe. Entre désarroi et indignation, il connaît la défaite de son pays tout en ayant sauvé son bataillon encerclé dans Faluja. Un moment compromis aux yeux des autorités égyptiennes et accusé de collusion avec les Frères musulmans, il prend contact avec le général Naguib tandis que les scandales se multiplient autour du roi d'Egypte et du gouvernement et que l'hostilité aux Britanniques se cristallise, en particulier sur la question du canal de Suez. La situation dégénère, les incidents de plus en plus violents se multiplient, la tension en cesse d'augmenter jusqu'au coup d'Etat de juillet 1952, décrit en détail. Lieutenant-colonel de 34 ans, Nasser influence discrètement le nouveau gouvernement et prône encore une voie démocratique à la "révolution". Ce n'est qu'en juin 1953  qu'il devient vice-président du Conseil et prend en charge le précieux ministère de l'Intérieur. En février 1954, après avoir interdit la confrérie des Frères musulmans, il pousse (difficilement) le vieux général Naguib hors du pouvoir et devient président du Conseil. Les quelques 140 dernières pages racontent donc la vie et l'action de Nasser comme chef d'Etat incontesté, de plus en plus dictatorial, qui cherche auprès des Soviétiques le soutien que les Etats-Unis lui marchandent, qui nationalise le canal de Suez, connaît plusieurs défaites militaires dont celles de 1956 et de 1967, se lance dans une politique de construction pharaonique (sans jeu de mot) avec le barrage d'Assouan, se rêve en unificateur du monde arabe, décide une longue intervention au Yémen, exerce finalement une influence très réelle sur ses voisins (scènes lors de l'ultime négociation entre Arfat et le roi de Jordanie) mais aussi sur les masses arabes, etc. Ces épisodes sont mieux connus et peuvent aisément être retrouvés dans la presse de l'époque. Le 1er octobre 1970, plusieurs millions de personnes suivent ses funérailles et d'immenses manifestations se déroulent dans tous les pays arabes. "L'époque post-nassérienne commence". Et l'auteur note : "Dans un univers politique dominé par la corruption, il fut d'une intégrité exemplaire. Ni lui ni les siens ne se sont enrichis au cours de ses quatorze années de présidence. On ne pourra pas en dire autant de ses successeurs".

Le livre est, dans sa quasi-totalité, très favorable à son héros. Les points noirs et les faiblesses du régime ne sont que rapidement cités et aussitôt excusés. Mais il apporte indiscutablement dans la littérature française récente une réelle plus-value à notre connaissance du pays et de sa région au milieu du XXe siècle.

Tallandier, Paris, 2015, 411 pages. 21,90 euros.

ISBN : 979-10-210-0853-3.

Raïs

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Published by guerres-et-conflits - dans Monde arabe et Moyen-Orient
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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