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23 mars 2015 1 23 /03 /mars /2015 06:00

Lincoln

L'homme qui sauva les Etats-Unis

Bernard Vincent

Le président américain de la guerre civile est entré dans la légende à la fois par sa décision d'abolir l'esclavage et par son assassinat à la fin du conflit, en avril 1865. Cette réédition de sa biographie en format poche mérite que l'on s'y arrête.

Rappelant en introduction qu'aux Etats-Unis, "le culte de Lincoln est presque une religion", Bernard Vincent s'efforce de retrouver l'homme, le politique et une vie particulièrement mouvementée derrière la légende. Globalement, la première moitié du livre traite de la vie de Lincoln avant son élection à la présidence. Il nous confirme la naissance dans une cabane de rondins, dans le Kentucky, et une jeunesse marquée par le travail ("bûcheron, laboureur, manoeuvre, gagnant un tiers de dollar par jour pour tuer des porcs, débiter des troncs d'arbre, construire des palissades ou des bacs"). Multipliant avec sa famille les déménagements, toujours pratiquant les petits boulots qui permettent de survivre, il se fait remarquer pour ses qualités intellectuelles, tate de la politique locale, se cultive (il est en grande partie autodidacte) : élu dans l'Illinois au début des années 1830, il est un parlementaire local assidu, considéré comme moderniste. L'auteur fait ici un sort à la soit-disant réputation d'homosexuel de Lincoln, et s'attarde sur la vie privée et sentimentale du futur président, puis sur ses premières relations avec la Franc-maçonnerie. Il entre alors dans un cabinet de justice et devient avocat itinérant, "et fut bientôt en mesure de rivaliser avec les meilleurs". Toujours élu dans l'Illinois, il se lance peu à peu dans la politique nationale en soutenant les candidats de son parti aux élections présidentielles, tandis que sa vie professionnelle et sa vie privée connaissent des hauts et des bas. Ses difficultés financières l'obligent d'ailleurs à s'éloigner un temps de la politique pour pouvoir faire vivre sa famille. Néanmoins, élu au Congrès en 1846, il adopte une position beaucoup plus nuancée que ses pairs et camarades à la fin de la guerre avec le Mexique, ce qui lui vaut nombre d'inimitiés, y compris dans son camp. La question de l'esclavage prend alors une importance croissante dans la vie politique américaine ("Au Congrès, c'était à qui brandirait le plus de pétitions en faveur d'une abolition générale"), mais sa carrière connait un nouvel arrêt et il lui faut reprendre provisoirement son activité d'avocat : "C'est la question de l'esclavage qui peu à peu ramena Lincoln vers la politique" en 1850-1854. Divisée entre douze Etats esclavagistes et douze Etats libres, la république américaine vit de compromis en compromis, situation qui ne peut durer éternellement. L'entrée du Kansas et du Nebraska dans l'Union menace de rompre les fragiles équilibres et Lincoln, réélu dans son Etat, doute de son parti comme d'une grande partie des appareils officiels. Il devient alors, en 1856, l'un des fondateurs du nouveau parti Républicain et participe activement à de longs et houleux débats sur la question de l'esclavage (affaire Dred Scott, controverse Lincoln-Douglas, affaire John Brown), dans un contexte très particulier : celui d'un pays fédéral en cours d'expansion, dont les différents niveaux de législations évoluent. Investi (difficilement) par son parti, alors que la menace d'une scission au sein de l'Union est régulièrement évoquée, il est élu président des Etats-Unis à la fin de l'année 1860, et Bernard Vincent raconte avec un luxe de détails tous les événements, tous les incidents de cette période qui précède son accession à la magistrature suprême. La deuxième moitié du livre est donc consacrée à la période la plus connue, la plus brève aussi, celle qui couvre le mandat de Lincoln et la guerre civile, à partir de l'attaque de fort Sumter par les Sudistes. Le livre se situe alors assez généralement et logiquement dans la sphère politico-militaire, qu'il s'agisse de la direction générale de la guerre et des nominations aux postes de commandement, ou du processus d'émancipation et de libération des esclaves. Mais il y a aussi le drame familial de la perte de son fils, Willie, et les conséquences qui furent les siennes pour le couple Lincoln. Ses rapports se détériorent avec le populaire général McClellan, finalement démis de ses fonctions et l'auteur donne de nombreux chiffres sur le caractère "total" de la guerre civile : "La guerre de Sécession fut une guerre du tout ou rien, une guerre absolue où tout était permis". Il revient également sur les principaux engagements militaires, mais aussi sur les "émeutes anticonscription et bientôt négrophobes" qui se développent dans les grandes villes du Nord et dont on parle généralement très peu. La durée du conflit a progressivement des effets sur la santé du président qui, en dépit de la résistance de la Confédération, est (difficilement) reconduit dans ses fonctions. Alors qu'il s'efforce de faire accepter envers les anciens adversaires une forme de pardon pour cicatriser au plus la déchirure qui a traversé le pays, la période de transition qui s'ouvre est marquée par d'innombrables excès, mais le président semble finalement plus détendu, presque heureux. Son dernier petit déjeuner avec son fils revenu de l'état-major de Grant, sa dernière journée de réunion en réunion, son assassinat au théâtre enfin.

Une biographie très complète, qui nous fait connaître dans le détail un homme complexe, self-made man, au parcours exceptionnel, sans jamais oublier de replacer ses pensées et ses actes dans le contexte régional et national du moment.

Editions Archipoche, Paris, 2015 (rééd.), 523 pages. 8,65 euros.

ISBN : 978-2-35287-730-1.

Mythe américain

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Published by guerres-et-conflits - dans Biographies
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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