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24 janvier 2015 6 24 /01 /janvier /2015 06:20

Pierre Laval vu par sa fille

D'après ses carnets intimes

Yves Pourcher

Resté dans la mémoire collective, depuis son exécution en 1945, comme le "salaud intégral", Pierre Laval a d'abord été l'un des très grands hommes politiques de la IIIe République, trois fois président du Conseil et quatorze fois ministre, auprès duquel se pressait alors une foule de courtisans, d'admirateurs, etc... Cette réédition (première parution en 2002) est donc tout-à-fait intéressante.

Dans ce récit qui s'étend des années 1920 à la mort de Josée de Chambrun, fille de Pierre Laval, en 1992, et même au-delà pour ce qui est des fins de trajectoire familiale. Au fur et à mesure du récit, qui intègre de très nombreuses citations d'autres témoins et acteurs de l'époque (on se reportera à la longue bibliographie en fin de volume), la personnalité de Laval apparaît de façon presque ambigüe, mais le portrait de sa (ravissante) fille est tout aussi complet, et finalement c'est presque cet aspect là qui domine. Pour résumer, sa fille l'adore, l'aime, le défend bec et ongles, tandis que la plupart des autres (surtout après 1945, mais des mots cruels ont été prononcés ou écrits parfois bien avant la guerre...) sont extrêmement critiques. Laval est surtout présenté sous trois angles : le politique habile, qui pense que tout peut se régler par la négociation ; le pacifiste absolu prêt à tout accepter pour éviter la guerre ; l'Auvergnat parti de peu qui a su constituer un patrimoine important et le gérer avec profit. Sa fille, Josée, quoique l'auteur puisse écrire, est très vite prise dans le tourbillon d'une vie typique de la (très) haute société où l'on croise quotidiennement, naturellement, pour les repas et les sorties, les plus grands noms politiques, industriels, journalistiques de France ; un fonctionnement entre soi et en réseau d'un monde qui sait parfaitement s'adapter à la défaite de juin 1940 pour continuer à vivre au mieux. Parmi les hommes célèbres du temps, Pétain appartient d'ailleurs au groupe de ceux qui, ponctuellement, déjeunent ou dînent avec le président Laval dès les années 1930. Pour la fille, qui accompagne son père dans ses déplacements internationaux, le tout-Paris se croise à Saint-Moritz comme il se retrouvera plus tard au Maxim's avec la fine fleur de l'armée allemande d'occupation, entre les "de X" ou "de Y", les Rothschild, les Schneider, les Citroën, quelques princesses, des diplomates et des patrons de presse. D'ailleurs, Josée nous le dit : "Au printemps 1934, la mode était si belle"... Et entre deux visites ou représentations pendant l'Occupation, "elle est à la collection Rochas et, les jours suivants, chez Lanvin, Schiaparelli, France Ohé". Alors, bien sûr, en 1944 et 1945, "la douleur", "les angoisses", "l'injustice"... On se dit aussi que la victoire du Front populaire en 1936 ne tient pas qu'à l'opposition des masses laborieuses aux régimes autoritaires et doit sans doute beaucoup aux conditions sociales du temps. Ainsi, le livre est intéressant en ce sens qu'il nous montre l'envers du décor, ou plutôt l'intérieur de la maison. Certes, Laval aime sa fille, adore ses chiens (tiens, lui aussi ?) et se retrouve avec plaisir dans sa propriété de campagne. Mais cela en fait-il pour autant un personnage sympathique ? Et que peut-on penser de la vie et du quotidien de cette famille qui a, à plusieurs reprises, tant d'influence sur le destin de la France ?

Gêne et trouble à la lecture de cet ouvrage, par ailleurs très utile pour connaître certains dessous de la politique des années 1930. Un livre absolument à connaître, sans être dupe de tout ce que peut écrire Josée Laval en matière d'autojustification familiale.

Coll. 'Texto', Tallandier, 2014, 741 pages. 12,50 euros.

ISBN : 979-10-210-0709-3.

Réhabilitation d'un homme complexe

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Published by guerres-et-conflits - dans Biographies
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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