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16 janvier 2015 5 16 /01 /janvier /2015 06:00

Benoît XV

Pape de la paix

Yves Chiron

Devenu pape aux premiers jours de septembre 1914, Benoît XV sera sévèrement critiqué pendant la Grande Guerre mais "salué par des éloges unanimes" à sa mort en 1922, avant de tomber dans un relatif oubli. Cette belle biographie fait justice de tels mouvements d'opinion.

Pour les Français (y compris de nombreux catholiques), il est resté celui que Clemenceau avait qualifié de "pape boche", en oubliant que dans le même temps en Allemagne il était pour Ludendorff le "französisch Papst" (le pape français) ! Né en 1854 dans une ancienne famille génoise, il grandit donc dans l'Italie des guerres de l'unité, de l'annexion des Etats pontificaux au jeune royaume et de la "question romaine". Etudiant en droit et militant dans les mouvements de jeunesse catholique, il commence des études de théologie en 1875 et est ordonné prêtre en 1878. Il entre alors dans l'administration pontificale (en particulier des Affaires étrangères), dont il va gravir en vingt-cinq ans tous les échelons jusqu'à sa nomination comme archevêque de Bologne, l'un des plus importants diocèses d'Italie, à la fin de l'année 1907, et il est fait cardinal au printemps 1914. Or, dès le 20 août, le pape Pie X décède, entraînant la réunion du Sacré collège. Elu au dixième tour de scrutin le 3 septembre, il prend le nom de Benoit XV, alors que la guerre fait rage et que les cardinaux des puissances centrales ne cachent pas avoir voté pour lui mais que dans le même temps la France catholique se félicite de son élection. Son premier message pour la paix est diffusé dès le 8 septembre, repris et développé dans une encyclique deux mois plus tard : pour Benoit XV, "ce conflit est un châtiment sinon voulu par Dieu, du moins permis par Dieu : il est 'flagellum iracundiae', 'le fouet de la colère de Dieu avec lequel il fait justice des péchés des peuples'. On remarque le pluriel : le pape renvoie dos à dos les deux camps, coupables chacun des mêmes fautes". Cette position de difficile équilibre entre les deux alliances en lutte, cette "volonté de ne pas s'engager en faveur d'un camp mais de se situer au-dessus d'eux en essayant de faire prévaloir la justice et la charité" sera fort mal compris. La création d'un service d'assistance aux prisonniers, la sollicitude marquée pour la Belgique occupée, les relations toujours ambigües avec l'Etat italien, les multiples entretiens officieux avec tel ou tel représentant (plus ou moins mandaté) des puissances en guerre comme des neutres, les questions polonaise et arménienne sont autant de sujets qui animent l'action pontificale. Mais Yves Chiron s'intéresse aussi au fonctionnement de l'Eglise en tant qu'institution et aux réformes progressivement mises en place par le Souverain pontife, qui retrouve une présence dans tous les journaux européens et américains avec son offre de paix d'août 1917 : "Les réactions des pays belligérants furent diverses, mais la tonalité générale était négative", lui valant même le surnom de "Pilate XV" de la part d'un auteur pourtant catholique. Etranger aux armistices, exclu de la conférence de la paix (sur la demande expresse de l'Italie), le Saint Père se préoccupe de l'Orient et de la Palestine, qui passe sous mandat britannique, et des territoires catholiques européens où émergent de nouvelles nations : "L'histoire sera bien obligée de reconnaître un jour que la nouvelle carte avait été dressée par un fou". Le chapitre 11 est consacré à la question des missions d'évangélisation (dont les Missions étrangères de Paris) et le chapitre 13 aux positions doctrinales du pape et à sa "politique intérieure" au sein du monde catholique. Le chapitre 14 enfin détaille les relations qui se nouent progressivement entre le Saint Siège et le gouvernement italien, et deviennent plus régulières à partir de 1917 et surtout de 1919, conversations qui vont s'accélérer durant les années 1920 jusqu'à la normalisation des rapports par le concordat de 1929 (signé par son successeur), tandis que le chapitre 15 s'intéresse plus particulièremnt aux rapports avec la France, toujours agitée par la loi de séparation des Eglises et de l'Etat, où la figure de Jeanne d'Arc est mise en avant mais dont le gouvernement hésite à ouvrir une ambassade au Vatican. Benoit XV meurt rapidement, en 1922.

Un bilan finalement "globalement positif" pour ces sept années de pontificat et une biographie équilibrée qui doit être connue par tous ceux qui s'intéressent à l'histoire européenne du début du XXe siècle.

Perrin, Paris, 2014, 381 pages. 22,90 euros.

ISBN : 978-2-262-03702-4.

Pape du temps de guerre

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Published by guerres-et-conflits - dans Biographies
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Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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