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27 décembre 2014 6 27 /12 /décembre /2014 07:00

Caroline Bonaparte

Soeur d'empereur, reine de Naples

Florence de Baudus

La soeur cadette de Napoléon, souvent critiquée pour son attitude en 1814-1815, méritait bien cette belle biographie, en partie réalisée à partir d'archives familiales inédites. 

Prénommée Maria-Annunziata à sa naissance en Corse, mais "rebaptisée" Caroline en 1796 alors qu'elle vient de croiser son futur époux, la soeur du général Bonaparte connait jusqu'en 1798 une jeunesse assez mouvementée, entre la France et l'Italie. Ce n'est qu'après la chute du Directoire que, dans le sillage de son frère, elle accède effectivement au 'Tout Paris' et se marie presque aussitôt à Murat. Elle a d'ailleurs croisé ce dernier à plusieurs reprises auprès de son frère et un véritable amour est né entre eux. Désormais, elle partagera sa gloire, et le suivra jusqu'à sa chute. L'ouvrage, écrit dans un style sobre, facile à lire, détaille ensuite les événements successifs, de l'installation du couple à Florence en 1801, puis à Paris en 1804 lorsque Murat devient gouverneur de Paris, en présentant les faits et en nous précisant ce qu'ils inspirent à Caroline. Avec la proclamation de l'empire, la famille bénéficie de titres et charges (moins toutefois que d'autres) et multiplie les réceptions fastueuses. La personnalité de Caroline, sa détermination et sa force de caractère se manifestent de plus en plus nettement. La réorganisation familiale de l'Europe qui suit la victoire d'Austerlitz et le traité avec l'Autriche fait de Caroline en 1806 une grande-duchesse de Berg et de Clèves, nouvelle entité créée par Napoléon Ier, ce qui à la fois la flatte mais la laisse insatisfaite par comparaison avec les titres royaux de ses frères. C'est en Espagne que Murat, malade, apprend de l'empereur qu'il va recevoir le royaume de Naples, Joseph étant quasiment "muté" à Madrid. Mais les conditions posés par Napoléon Ier blessent Joachim et Caroline : elles "instillent un venin mortel dans le coeur de Murat, vis-à-vis de son impérial beau-frère dont il voudrait s'affranchir, mais aussi vis-à-vis de sa femme à qui il refuse de devoir son royaume". Naples, qui est en 1808 "une des trois capitales de l'Europe". Désormais, tandis que le maréchal devenu roi s'efforce de conquérir une légitimité napolitaine, et donc une autonomie que Napoléon ne saurait accepter, Caroline va, entre les deux, jouer son propre jeu. Jusqu'au lendemain de la campagne de Russie, la situation perdure, parfois tendue, marquée par des retrouvailles de circonstances entre Napoléon, sa soeur et son beau-frère, mais aussi par la permanence de rancoeurs rentrées. Les événements s'accélèrent avec la campagne d'Allemagne de 1813 et surtout la campagne de France de 1814. Désormais, Murat et Caroline veulent à tout prix, avant tout, préserver leur trône, et leur chemin s'éloigne donc de celui de l'empereur. L'auteure décrit avec beaucoup de détails, et de finesse, les actions et réflexions des uns et des autres, sur la base en particulier des correspondances échangées entre eux et des témoignages de leur entourage. L'épisode de la tentative par Murat de constituer un royaume d'italie (et les avis assez différents de son épouse) donne lieu à quelques belles pages. Murat mort, le royaume perdu, la reine Caroline devenue comtesse de Lipona reste en Italie où elle dispose de quelques biens et, jusqu'en 1839,conserve une position éminente, une certaine influence et témoigne de son goût pour les arts.

L'ouvrage se termine sur une indication précise des sources et références et par un utile index. On appréciera en ouverture de la biographie les quelques lignes consacrées par Florence de Baudus à l'importance d'un retour aux archives, à la critique des sources et au respect de la chronologie. Un livre qui nous transporte avec bonheur dans le cercle familial (souvent déchiré) de l'empereur et dans ce royaume de Naples dont l'histoire mouvementée est si mal connue en France. 

Perrin, Paris, 2014, 417 pages, 24 euros.

ISBN : 978-2-262-04068-0.

Cadette, mais première des soeurs

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Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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