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13 décembre 2014 6 13 /12 /décembre /2014 06:15

La Grande Guerre oubliée

Russie, 1914-1918

Alexandre Sumpf

Enfin ! Depuis longtemps, l'historiographie française relative à la Russie tsariste dans la guerre n'avait pas évolué. Cette belle étude comble indiscutablement une lacune.

A l'occasion du centenaire de la Grande Guerre, il est agréable de voir que certains historiens se mobilisent pour éclairer des zones d'ombre, telle que le rôle de l'Empire tsariste pendant ce terrible conflit. Et c'est un ouvrage d'histoire totale particulièrement réussi sur ce sujet que nous livre Alexandre Sumpf, maître de conférences à l'université de Strasbourg et soviétologue spécialisé en histoire sociale.
L'ouvrage se compose de neuf parties que l'on peut diviser en deux grands moments.   
La première partie composée des quatre premiers chapitres (« La Russie s'en va en guerre », « Le théâtre de la guerre », « Les coulisses de la guerre » « Les épreuves de la guerre »)  s'attache à montrer la réussite relative de la mobilisation dans un pays soumis à des contraintes géographique et politique majeures. Le manque de modernité du pays force le gouvernement du Tsar à déployer des trésors d'ingéniosité pour augmenter sa production industrielle nécessaire dans une guerre moderne. Pourtant, malgré une mobilisation du pays sans précédent, aucun des objectifs industriels n'arrive à être atteint, notamment dans le domaine de l'armement alors que l'armée russe doit faire face, contre les forces allemandes, à une guerre de matériel. L'auteur aborde aussi les problèmes que rencontrent les forces tsaristes en Galicie autrichienne, les différentes formes que prend l'occupation tout au long de la guerre et aborde les questions des identités nationales et de l'unité du pays autour de la personne du Tsar de façon tout à fait passionnante.
La seconde partie (« Une société mobilisée », « La dissolution de la nation impériale », « Le catalyseur de la Révolution » et « De la guerre impérialiste à la guerre civile ») détaille les raisons d'une rapide et brutale descente aux enfers. Les effets psychologiques de la « Grande Retraite » sur les sociétés civile et militaire russes sont dévastateurs tandis que resurgissent les vieux démons de la révolution avortée de 1905. L'outil militaire, malgré les succès majeurs du général Broussilov, se montre incapable de remporter la victoire décisive tant promise et précipite la chute du régime tsariste en février 1917. Mais le bouillonnement politique de février ne va pas cesser d'empirer, pour atteindre son point culminant en octobre, après la prise de pouvoir par les bolcheviques dans un pays désemparé mais qui continue à se battre peu ou prou sur trois fronts envers et contre tout. La suite est bien connue : Brest-Litovsk, les tentatives (réussies ou manquées) d'indépendance des peuples exogènes de l'Empire, une guerre civile d'une brutalité jamais vu jusqu'alors... Après un récit d'une grande érudition et agréable à lire, le dernier chapitre, « Une guerre oubliée ? », fait l'état de la mémoire de la Grande Guerre en Russie et sert de conclusion ainsi que de parenthèse historiographique, ouvrant de nombreuses possibilités d'étude pour les actuels et futurs historiens.
Une synthèse brillante sur une armée et une société russes que l'on voit se décomposer au cours des années 1914-1918 et qui sombre ensuite dans une des plus violentes guerres civiles de l'histoire contemporaine. Quelques erreurs factuelles sur les données militaires se glissent dans le récit, qui n'est pas totalement exempt d'opinions plutôt favorables au rôle de la Russie, mais les analyses pertinentes sur les souffrances et les mutations de ce peuple confronté aux désordres et aux malheurs de la guerre internationale puis intérieure sont très intéressantes et l'on pardonne donc aisément ce petit défaut. Une cartographie bienvenue, un état des archives russes très appréciables pour ceux qui pourront les consulter et une bibliographie succincte viennent accompagner l'ouvrage et aident à soutenir et justifier l'ensemble de l'ouvrage. En résumé, un essai « d'histoire totale » de qualité, agréable à lire, utile, et à mettre sous le sapin de tous les amateurs d'histoire !

Thierry Barroca

Perrin, Paris, 2014, 527 pages, 25 euros.

ISBN : 978-2-04045-1.

Allié oriental

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Published by guerres-et-conflits - dans Première Guerre mondiale
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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