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25 novembre 2014 2 25 /11 /novembre /2014 06:15

Charles le Téméraire

Duc de Bourgogne (1433-1477)

Marcel Brion

Réédition d'un ouvrage publié pour la première fois en 2006, ce volume format poche nous offre, pour un prix modique, une biographie (et plus qu'une biographie) du dernier duc de Bourgogne.

Adversaire déterminé du roi de France, Charles le Téméraire rêve de faire des Etats de Bourgogne une nouvelle Lotharingie au centre de l'Occident. Grand féodal dont les terres s'étendent de Mâcon en Frise orientale et de Boulogne à l'est de Mulhouse, il est parfaitement représentatif selon l'auteur de la fin d'une époque : "Le jeu complexe des allégeances féodales a fait d'eux (les ducs de Bourgogne) pour certains de leurs domaines, des vassaux de l'Allemagne et des vassaux de la France, mais ce qui domine, c'est le sentiment farouche de l'indépendance, une puissance d'orgueil inimaginable, un dévouement sans limites à leur vocation d'individus, et d'individus héroïques, en même temps que la conscience des intérêts de l'Etat sur lequel ils règnent et auquel ils appartiennent, qui n'est plus la france mais la Bourgogne". Le livre suit fort logiquement la progression chronologique. Né comte du Charolais, formé à la dure vie des chevaliers et l'esprit plein de récits héroïques, il s'oppose très tôt à son cousin Louis XI et poursuit l'oeuvre créatrice de son père d'un Etat bourguignon important, souverain, au risque de menacer parfois presque mortellement le royaume de France dont il est issu. De Dinant à Péronne et à Bruges, il fonde un Etat moderne (ses ressources personnelles sont distinctes des finances du duché), marié à une princesse anglaise (ce qui aurait pu en faire un des arbitres de l'équilibre européen), il travaille à la création d'une armée permanente. Là réside l'une des causes de la rupture avec certains de ses vassaux et avec sujets, car qui dit armée permanente dit impôts réguliers... Après avoir envisagé le projet (un peu fou mais si épique) de "royaume rhénan", c'est aux Suisses qu'il se heurte, et c'est aux Suisses qu'il revient d'abattre dans une ultime bataille cette étoile filante de l'histoire européenne. Son armée, au sein de laquelle les mercenaires à la fidélité douteuse constituent plus de la moitié de l'effectif,  n'est plus en mesure de résister : "Il sait que toute l'Europe est liguée contre lui, qu'il n'a plus un allié, plus un ami, plus un partisan".

Un livre d'histoire qui se dévore comme un roman. L'auteur est (bien sûr) pétri d'admiration pour son héros et les critiques sont peu nombreuses, mais on se prend facilement à rêver aux chevauchées de la Suisse en Flandres ou aux combats autour de Nancy. Un plaisir (accompagné d'une vraie bibliographie).

Coll. Texto, Tallandier, Paris, 2014, 349 pages, 10 euros.
ISBN : 979-10-210-0711-6.

Grand duc d'Occident

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commentaires

Sarindar 05/12/2014 10:25

Merci Rémy d'avoir fait une si belle place au grand historien et biographe que fut Marcel Brion, qui nous laissa aussi un très bel ouvrage sur Frédéric II de Hohenstaufen.
Pour Charles le Téméraire (qui portait si bien le surnom qui lui fut donné), vous le dites très justement, Marcel Brion n'a pas su - ou plutôt pas voulu, par réelle admiration pour son personnage -, faire de place au devoir critique.
Quatrième duc de Bourgogne issu de la branche des Valois (le premier, Philippe le Hardi, le fut en raison de son comportement exemplaire auprès de son père Jean II le Bon sur le champ de bataille de Poitiers-Maupertuis en 1356, et le duché fut sa récompense), Charles le Téméraire perdit en quelques coups tout ce que ses ancêtres avaient édifié : Philippe le Hardi, Jean Sans Peur et Philippe le Bon avaient su pour construire leur État (ou plutôt leurs États qui ne formaient pas un bloc géographique homogène) profiter des circonstances (guerre de Cent Ans, querelle des Armagnacs et des Bourguignons, assassinat de Louis d' Orléans, folie de Charles VI, traité de Troyes, puis paix d'Arras avec Charles VII) ; le Téméraire crut pouvoir aller plus loin, mais les circonstances avaient changé ; la guerre de Cent Ans était achevée et la France s'était reconstruite sous Charles VII et Louis XI ; la bataille de Montlhery avait il est vrai failli être fatale au tout jeune Louis XI, et le Téméraire aurait pu l'emporter lors de cette rencontre militaire, finalement indécise ; lors de l'entrevue de Péronne, Louis XI fut dans ses petits souliers avec l'affaire liégeoise, et une fois encore le Téméraire aurait pu emporter la mise ; mais, par la suite, il prit de trop grands risques, surtout en Suisse, en effet, avec les déroutes humiliantes devant Grandson et Morat en 1476, et plus encore sous les murs de Nancy en 1477, engagement au cours duquel il perdit la vie. Louis XI récupérera la partie "française" des possessions du Téméraire et l'Autriche-Allemagne du Saint-Empire dirigé par les Habsbourg mit la main sur le reste en épousant la fille du duc.
Si tout avait disparu et été absorbé par les puissants voisins français et germanique, si le rêve lotharingien d'un État médian en Europe occidentale entre le royaume de France et l'Empire de Maximilien, il n'en reste pas moins, et vous l'avez fait sentir, que la vie de Charles le Téméraire ne pouvait que plaire au très enthousiaste et brillant Marcel Brion.
François Sarindar

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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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