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13 juillet 2014 7 13 /07 /juillet /2014 06:20

Eleanor Roosevelt

First Lady et rebelle

Claude-Catherine Kiejman

Rééditions d'un petit volume qui présente en une vingtaine de rapides chapitres la vie, mais aussi le rôle, la place, l'influence, de la plus célèbre sans doute des "premières dames" américaines avec Jacky Kennedy.

Le personnage est campé dès l'introduction : "patricienne et progressiste, soumise et autoritaire, idéaliste et naïve, rationnelle et impulsive, timide et audacieuse, puritaine et passionnée". Issue d'une grande famille de la haute bourgeoisie new-yorkaise, installée dès 1640 sur le sol américain, elle compte trois signataires de la Déclaration d'indépendance parmi ses ancêtres. Famille étendue, dont elle épouse en 1905 "un lointain cousin", représentant de l'une des branches cadettes, après avoir passé plusieurs années en Europe et, jeune femme riche et moderne, elle s'investit très vite dans les oeuvres charitables au bénéfice des populations misérables, ces immigrants qui par milliers vont faire les Etats-Unis du XXe siècle. Selon sa biographe, d'abord épouse soumise au début de son mariage, Eleanor se révèle en 1918-1919 et en particulier à l'issue d'un voyage dans le nord de la France : "Elle est bouleversée à la vue des villes et des villages en ruine, de la misère et de la souffrance des habitants. A Paris, une image la marque à jamais: le nombre impressionnant de femmes vêtues de noir sous leur voile de deuil". En dépit d'une vie privée assez compliquée, elle accompagne son époux dans le parcours qui le mène de son cabinet d'avocat au gouvernement, à une première candidature la vice-présidence, au poste de gouverneur de New York puis, plusieurs années plus tard, à la présidence. Au passage, Franklin n'est pas épargné par ses défauts et travers, tandis qu'Eleanor est présentée comme sensible au combat des femmes, soucieuse de la protection juridique des enfants, acteur puissant du développement de la carrière de son mari : "elle mène une vie de plus en plus autonome sur le plan public autant que privé, et son influence ne cesse de grandir". Aorès l'élection de Franklin à la présidence (elle entretient désormais une relation intense avec une journaliste), c'est le pic de la crise économiqe, la fermeture provisoire de toutes les banques, le lancement du New Deal tandis que des millions d'Américains errent à la recherche d'un travail quelconque. Les descriptions de la vie à la Maison Blanche, dans son dynamisme, son absence relative de formalisme, son ouverture, sont étonnantes : elle estime "qu'il faut donner l'exemple et rester économe en cette période de crise ... Elle fixe donc à 19 cents par personne la somme à ne pas dépasser pour les repas familiaux". Prenant une influence croissante dans la vie publique, alors même qu'elle a renoncé à ses activités politiques officielles. Dans le secteur social et contre la discrimination raciale, son activité est inlassable et elle utilise les tribunes régulières qu'elle tient dans la presse pour populariser ses idées. En 1937, elle est désigné comme "Femme la plus populaire de l'année" et deux ans plus tard "selon l'institut Gallup, elle bat Franklin en popularité". Bref, une "libérale de gauche" que certaines de ses activités feront accuser d'être communiste, ou crypto-communiste. Bien que profondément pacifiste, elle se résoud à l'entrée en guerre pour s'opposer aux progrès des régimes totalitaires, en particulier après avoir pris "fait et cause pour les Républicains espagnols". Son rôle est tout aussi important durant le troisième mandat de Franklin, celui de la guerre, de l'aide à la Grande-Bretagne à l'entrée effective des Etats-Unis dans le conflit. Pour cette époque également, la description des personnages parfois hauts en couleurs qui séjournent avec les Roosevelt est plaisante, qu'il s'agisse de Churchill ou de la femme de Chiang Kai-shek. La quatrième élection de son mari à la fin de l'année 1944 correspond aussi à une nouvelle détérioration de l'état de santé du président qui s'éteint au printemps suivant. Elle participe en particulier aux travaux fondateurs de l'ONU, dont elle devient présidente de la commission des droits de l'homme et où elle joue un rôle non négligeable dans la reconnaissance de l'Etat d'Israël. Au soir de sa vie, elle s'oppose au macchartysme au nom de la défense des libertés individuelles et soutient le combat de Martin Luther King, tout en se faisant discrète : "Dans les années cinquante, Eleanor Roosevelt a été l'une des personnalités les moins visibles du parti démocrate, mais une des plus importantes. Une force derrière la scène". En pratique, elle cesse toutefois de jouer un rôle moteur après l'élection de Kennedy, auquel elle n'a accordé son soutien que tardivement.

Une biographie qui se dévore littéralement, comme le roman d'une vie.

Coll. 'Texto', Tallandier, 2014, 254 pages, 9 euros.

ISBN : 979-10-210-0527-3.

Une grande dame
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  • : Guerres et conflits XIXe-XXIe s. se fixe pour objectif d’être à la fois (sans prétendre à une exhaustivité matériellement impossible) un carrefour, un miroir, un espace de discussions. Sans être jamais esclave de la « dictature des commémorations », nous nous efforcerons de traiter le plus largement possible de toutes les campagnes, de tous les théâtres, souvent dans une perspective comparatiste. C’est donc à une approche globale de l’histoire militaire que nous vous invitons.
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Cafés historiques de La Chouette

Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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