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5 mars 2014 3 05 /03 /mars /2014 06:25

Lawrence d'Arabie

Thomas Edward, cet inconnu

François Sarindar

Une nouvelle biographie de Lawrence ? Oui, mais pas seulement, car l'auteur sait ouvrir des pistes de réflexion originales.

Le livre nous entraîne donc logiquement de la naissance et de l'environnement familial de Lawrence et son accident et à son décès. On apprécie tout particulièrement la densité du texte et l'abondance des références et des citations, ainsi que l'ouverture d'esprit de l'auteur qui n'hésite pas à poser toutes les questions, y compris les plus génantes pour la légende dorée du héros. Sa brève carrière d'archéologue est bien décrite et ses travaux sur les châteaux-forts francs exposés, avec les interrogations qui subsistent. De longs chapitres sont bien sûr consacrés à la place et au rôle de Lawrence dans le cadre de la révolte arabe pendant la Grande Guerre, à ses rapports avec Fayçal et à sa conception d'un Etat hachémite. Face à un personnage aussi complexe (torturé ?) et polémique, on peut ne pas être d'accord avec toutes les affirmations de l'auteur, en particulier sur les relations entre Lawrence et les officiers français de la mission du Hedjaz ou sur la prise d'Akaba (voir les archives de Vincennes qui, semble-t-il, ne sont pas évoquées), mais ces débats entre historiens n'enlèvent rien au sérieux du livre qui se distingue, il faut insister, par le nombre et la qualité des références. Les rapports immédiatement après la guerre entre Lawrence et le journaliste américain Lowell Thomas auraient sans doute pu être davantage creusés, car ils tiennent probablement une place importante dans la "mise en scène" pour le grand public du roi secret de l'Arabie de son vivant et expliquent sans doute en grande partie sa notoriété ultérieure. Enfin, sept chapitres abordent l'après-guerre, du rôle de Lawrence auprès de Fayçal, sa déception ultérieure, ses errances professionnelles, ses écrits aussi somptueux (Les sept piliers de la sagesse) ou plus torturés, les circonstances de son départ de l'armée et de sa mort, sans oublier les hommages posthumes.

La longue bibliographie finale (parfois commentée, merci pour les quelques lignes à propos de l'un de mes anciens articles) sera extrêmement utile à tous. Une prochaine étape pourrait-elle être une étude comparée du rôle des soldats français et britanniques dans cet "Orient mystérieux" à l'époque de la Grande Guerre ?

Editions L'Harmattan, Paris, 2010, 331 pages. 31,50 euros.

ISBN : 978-2-296-11677-1.

Le "roi secret" d'Arabie

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commentaires

SARINDAR François 06/03/2014 13:03

En effet, Lawrence a fait, mine de rien, sous un semblant de "modestie", et, en réalité parce qu'il craignait leur réaction face à une trop large diffusion des Seven Pilars of Wisdom, de l'ombre à pas mal de ses collègues présents (et actifs eux aussi, mais ils ne s'en sont pas vantés comme a su le faire Lawrencen habile "propagandiste" et "vendeur de lui-même" à la manière de Bonaparte), et pour ne pas les froisser, il a tenté de leur demander timidement leur avis ou de les mettre dans la boucle pour avoir leur approbation, et cependant tous ne la lui ont pas donnée. Mais la plupart ont, il est vrai, marché dans la combine et estimé avoir été bien traités : Newcombe, Garland, Joyce et bien d'autres.
De la résistance a toutefois été perceptible de la part des officiers britanniques employés par les services anglo-indiens en Mésopotamie et plus généralement au Moyen-Orient, là où il arrivait que les différents services empiètent sur les "territoires" réservés aux concurrents : Colonial Office, Anglais du Caire, India Office.
Il n'y avait pas que T.E. Lawrence qui fût présent sur le terrain.
A-t-il trop tiré la couverture à lui ?
C'est une question qu'il va falloir traiter sereinement.
Ce qui va tout à fait dans le sens de la question soulevée par vous Rémy dans votre commentaire sur mon livre.
Amicalement à vous,
François Sarindar

Rémy 07/03/2014 05:52

A très bientôt donc !

Sarindar 06/03/2014 08:13

Merci mon colonel.
Je retiens surtout ceci : c'est que les biographes de Lawrence (moi compris) ont le grand tort de négliger les sources militaires françaises. Certes Christophe Leclerc a corrigé un peu cela avec son livre intitulé : Avec T.E. Lawrence en Arabie, la mission militaire française au Hedjaz, mais cela n'est pas suffisant. Les biographes anglophones de Lawrence ont donné aux biographes français la fâcheuse habitude de donner aveuglement raison au lieutenant-colonel Lawrence.
Il va falloir que l'on corrige le tir.
On ne pourra plus écrire la biographie de Lawrence sans tenir compte du point de vue français (et d'une action française, celle des membres de la Mission militaire française, du premier au dernier échelon).
Le temps est venu de rapprocher les recherches sur Édouard Brémond et les avancées biographiques concernant Lawrence pour rectifier ce qui doit l'être.
J'abonde dans votre sens, mon colonel.
Et je vous remercie Rémy pour ce que vous avez écrit sur mon propre travail.
Francois Sarindar

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Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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