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22 décembre 2013 7 22 /12 /décembre /2013 06:30

Mémoires

Colonel Jean Leddet, 1878-1958

Publiés en 2011 avec un tout petit tirage, ces souvenirs du colonel Leddet ne semblent pas avoir été destinés à être largement diffusés, ce qui est dommage. Ils sont complétés par Lignes de tir, les carnets d’un artilleur pendant la Grande Guerre que nous chroniquions le 12 octobre 2012 (ici) et qui ne sont que résumés dans ce volume.

Revus et mis en page par sa famille, ces souvenirs ont été rédigés a posteriori, au cours des années 1940-1950, et, après une présentation de la famille du futur colonel Leddet au XIXe siècle, ils couvrent l’ensemble de sa carrière militaire. A la suite de sa formation à Polytechnique puis à Fontainebleau (il choisi l’artillerie par goût pour … l’équitation), il rejoint un premier régiment à Bourges. Dès les premières pages, le ton est libre, le propos vif et les souvenirs visiblement précis. Le portrait qu’il dresse du (malheureux) général commandant la 16e division et sa description des grandes manœuvres valent réellement le coup… On comprend beaucoup mieux les limogeages du début de la Grande Guerre ! C’est ensuite le camp de Châlons (« un peu une garnison de pénitence »), dont le colonel fait espionner ses cadres, avec au passage quelques anecdotes (dont une croustillante concerne directement le général Herr) ; puis Rennes juste avant la Grande Guerre, avec presque plus de détails sur la vie sociale de garnison que sur la formation et l’entrainement au régiment, ce qui témoigne en creux de l'importance relative des deux activités...

Le récit reprend donc avec l’annonce de l’armistice (une surprise pour lui), l’affectation au 452e RAL (« Un vrai régiment de Bohémiens ») et une succession rapide de déplacements et de garnisons (Angoulême, Strasbourg, Neustadt en occupation en Allemagne -avec un portrait au vitriol du général Alexandre qui commande alors l’artillerie du 32e corps-) et des qualificatifs peu élogieux pour les unités qui composent l’armée du Rhin. Affecté à Metz (alors la plus grosse garnison de France) dans une unité de DCA, il y croise de nombreux officiers, parmi lesquels de Barescut et de Lardemelle, et n’hésite pas à présenter la misère matérielle et d’équipement des régiments de l’entre-deux-guerres. D’autres affectations, d’autres chefs, d’autres camarades au cours des années qui suivent, dont un séjour au 40e d’artillerie nord-africaine au camp de Châlons, sous les ordres du général Pichot-Duclos commandant la 2e DINA, et ici un avis très réservé sur les gradés indigènes : « Nous sommes obligés d’avoir dans nos régiments nord-africains ou coloniaux, une quantité de cadres très supérieure à celle qu’emploient les Anglais pour leurs régiments hindous par exemple … Ces braves gradés indigènes se conduisaient quelquefois très bien pendant des mois et des années, puis, d’un coup, faisaient les pires bêtises : alors one les cassait et puis, au bout de cinq à six mois, quand ils avaient fait amende honorable, on les renommaient, etc. ». Il s’insurge contre le poids de la routine dans les activités et s’étonne des carences de l’instruction. La deuxième moitié des années 1930 est marquée par une succession de réorganisations et il quitte le service pour un emploi civil en 1937 : « J’avais toujours appréhendé le moment où je quitterais l’armée, où j’avais vécu pendant 36 ans et qui m’avait imprégné jusqu’aux moelles de sa mentalité particulière … Rentrant chez moi, je quittais mes vêtements militaires, croyant bien que c’était pour toujours : je ne croyais pas devoir les reprendre, et pour de bon, 18 mois plus tard ».  Son récit de la « drôle de guerre », résumé par sa fille, fait la transition avec les derniers chapitres, consacrés à la campagne de mai-juin 1940 (« 16 mai : Hier soir, les nouvelles étaient bonnes. On avait réduit en partie la poche de Sedan. Aujourd’hui, c’est moins brillant »), avec les observations indignées ou désabusées sur une situation qui devient « abracadabrante ». Les fausses alertes aux avions et aux parachutistes se succèdent, et il est nommé, le 8 juin ( ! ), commandant de la défense de Châlons, « ce qui ne m’enchante point, n’ayant jamais organisé de défenses d’infanterie et n’ayant comme troupes qu’un bataillon d’instruction et deux compagnies du 64e régional, sans un seul canon de 25 ». L’ouvrage se termine sur quelques descriptions mi-amusantes, mi-affligeantes de la situation durant l’Occupation, la Libération (« le pays n’a pas dessoûlé pendant trois jours ! ! ! ») et au cours des premières années d’après-guerre avec les questions politiques nationales et locales.

Bref un récit parfois décapant, souvent surprenant. Si par hasard vous pouvez vous procurer ce livre, surtout n’hésitez pas, il est, à bien des égards, aussi original qu’intéressant !

Editions Anovi, 2011, 421 pages, 40 euros.
ISBN : 978-2-914818-51-3.

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  • : Guerres et conflits XIXe-XXIe s. se fixe pour objectif d’être à la fois (sans prétendre à une exhaustivité matériellement impossible) un carrefour, un miroir, un espace de discussions. Sans être jamais esclave de la « dictature des commémorations », nous nous efforcerons de traiter le plus largement possible de toutes les campagnes, de tous les théâtres, souvent dans une perspective comparatiste. C’est donc à une approche globale de l’histoire militaire que nous vous invitons.
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Prochaine séance : pour la rentrée de septembre. Le programme complet sera très prochainement mis en ligne.

Publications personnelles

Livres

 

doumenc-copie-1.jpgLa Direction des Services automobiles des armées et la motorisation des armées françaises (1914-1918), vues à travers l’action du commandant Doumenc

Lavauzelle, Panazol, 2004.

A partir de ma thèse de doctorat, la première étude d’ensemble sur la motorisation des armées pendant la Première Guerre mondiale, sous l’angle du service automobile du GQG, dans les domaines de l’organisation, de la gestion et de l’emploi, des ‘Taxis de la Marne’ aux offensives de l’automne 1918, en passant par la ‘Voie sacrée’ et la Somme.

 

La mobilisation industrielle, ‘premier front’ de la Grande Guerre ? mobil indus

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2005 (préface du professeur Jean-Jacques Becker).

En 302 pages (+ 42 pages d’annexes et de bibliographie), toute l’évolution industrielle de l’intérieur pendant la Première Guerre mondiale. Afin de produire toujours davantage pour les armées en campagne, l’organisation complète de la nation, dans tous les secteurs économiques et industriels. Accompagné de nombreux tableaux de synthèse.

 

colonies-allemandes.jpgLa conquête des colonies allemandes. Naissance et mort d’un rêve impérial

14/18 Editions, Saint-Cloud, 2006 (préface du professeur Jacques Frémeaux).

Au début de la Grande Guerre, l’empire colonial allemand est de création récente. Sans continuité territoriale, les différents territoires ultramarins du Reich sont difficilement défendables. De sa constitution à la fin du XIXe siècle à sa dévolution après le traité de Versailles, toutes les étapes de sa conquête entre 1914 et 1918 (388 pages, + 11 pages d’annexes, 15 pages de bibliographie, index et cartes).

 

 caire damasDu Caire à Damas. Français et Anglais au Proche-Orient (1914-1919)

 14/18 Editions, Saint-Cloud, 2008 (préface du professeur Jean-Charles Jauffret).

Du premier au dernier jour de la Grande Guerre, bien que la priorité soit accordée au front de France, Paris entretient en Orient plusieurs missions qui participent, avec les nombreux contingents britanniques, aux opérations du Sinaï, d’Arabie, de Palestine et de Syrie. Mais, dans ce cadre géographique, les oppositions diplomatiques entre ‘alliés’ sont au moins aussi importantes que les campagnes militaires elles-mêmes.

 

hte silesieHaute-Silésie (1920-1922). Laboratoire des ‘leçons oubliées’ de l’armée française et perceptions nationales

‘Etudes académiques », Riveneuve Editions, Paris, 2009.

Première étude d’ensemble en français sur la question, à partir du volume de mon habilitation à diriger des recherches. Le récit détaillé de la première opération civilo-militaire moderne d’interposition entre des factions en lutte (Allemands et Polonais) conduite par une coalition internationale (France, Grande-Bretagne, Italie), à partir des archives françaises et étrangères et de la presse de l’époque (381 pages + 53 pages d’annexes, index et bibliographie).

 

cdt armee allde Le commandement suprême de l’armée allemande 1914-1916, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général von Falkenhayn 

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Le texte original de l’édition française de 1921 des mémoires de l’ancien chef d’état-major général allemand, accompagné d’un dispositif complet de notes infrapaginales permettant de situer les lieux, de rappeler la carrière des personnages cités et surtout de comparer ses affirmations avec les documents d’archives et les témoignages des autres acteurs (339 pages + 34 pages d’annexes, cartes et index).

 

chrono commChronologie commentée de la Première Guerre mondiale

Perrin, Paris, 2011.

La Grande Guerre au jour le jour entre juin 1914 et juin 1919, dans tous les domaines (militaire, mais aussi politique, diplomatique, économique, financier, social, culturel) et sur tous les fronts. Environ 15.000 événements sur 607 pages (+ 36 pages de bibliographie et d’index).

 

 Les secrets de la Grande Guerrecouverture secrets

Librairie Vuibert, Paris, 2012.

Un volume grand public permettant, à partir d’une vingtaine de situations personnelles ou d’exemples concrets, de remettre en lumière quelques épisodes peu connus de la Première Guerre mondiale, de la question du « pantalon rouge » en août 1914 à l’acceptation de l’armistice par von Lettow-Vorbeck en Afrique orientale, après la fin des hostilités sur le théâtre ouest-européen.

 

Couverture de l'ouvrage 'Mon commandement en Orient'Mon commandement en Orient, édition annotée et commentée des souvenirs de guerre du général Sarrail

14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2012

Le texte intégral de l'édition originale, passé au crible des archives publiques, des fonds privés et des témoignages des acteurs. Le récit fait par Sarrail de son temps de commandement à Salonique (1915-1917) apparaît véritablement comme un exemple presque caricatural de mémoires d'autojustification a posteriori

 

 

Coordination et direction d’ouvrages

 

Destins d’exception. Les parrains de promotion de l’Ecole Spéciale Militaire de Saint-Cyr

SHAT, Vincennes, 2002.

Présentation (très largement illustrée, 139 pages) des 58 parrains qui ont donné leur nom à des promotions de Saint-Cyr, entre la promotion « du Prince Impérial » (1857-1858) et la promotion « chef d’escadrons Raffalli » (1998-2001).

 

fflLa France Libre. L’épopée des Français Libres au combat, 1940-1945

SHAT, Vincennes et LBM, Paris, 2004.

Album illustré présentant en 191 pages l’histoire et les parcours (individuels et collectifs) des volontaires de la France Libre pendant la Seconde guerre mondiale.

 

marque courageLa marque du courage

SHD, Vincennes et LBM, Paris, 2005.

Album illustré présentant en 189 pages l’histoire des Croix de Guerre et de la Valeur Militaire, à travers une succession de portraits, de la Première Guerre mondiale à la Bosnie en 1995. L’album comporte en annexe une étude sur la symbolique, les fourragères et la liste des unités d’active décorées.

 

  90e anniversaire de la Croix de guerre90-ANS-CROIX-DE-GUERRE.jpg

SHD, Vincennes, 2006.

Actes de la journée d’études tenue au Musée de l’Armée le 16 novembre 2005. Douze contributions d’officiers historiens et d’universitaires, français et étrangers, de la naissance de la Croix de guerre à sa perception dans la société française, en passant les décorations alliées similaires et ses évolutions ultérieures.

 

france grèceLes relations militaires franco-grecques. De la Restauration à la Seconde guerre mondiale 

SHD,Vincennes, 2007.

Durant cette période, les relations militaires franco-grecques ont été particulièrement intenses, portées à la fois par les sentiments philhellènes qui se développent dans l’hexagone (la France est l’une des ‘Puissances protectrices’ dès la renaissance du pays) et par la volonté de ne pas céder d’influence aux Anglais, aux Allemands ou aux Italiens. La campagne de Morée en 1828, l’intervention en Crète en 1897, les opérations en Russie du Sud  en 1919 constituent quelques uns des onze chapitres de ce volume, complété par un inventaire exhaustif des fonds conservés à Vincennes.

 

verdunLes 300 jours de Verdun

Editions Italiques, Triel-sur-Seine, 2006 (Jean-Pierre Turbergue, Dir.).

Exceptionnel album de 550 pages, très richement illustré, réalisé en partenariat entre les éditions Italiques et le Service historique de la Défense. Toutes les opérations sur le front de Verdun en 1916 au jour le jour.

 

DICO-14-18.jpgDictionnaire de la Grande Guerre

(avec François Cochet), 'Bouquins', R. Laffont, 2008.

Une cinquantaine de contributeurs parmi les meilleurs spécialistes de la Grande Guerre, 1.100 pages, 2.500 entrées : toute la Première Guerre mondiale de A à Z, les hommes, les lieux, les matériels, les opérations, les règlements, les doctrines, etc.

 

fochFerdinand Foch (1851-1929). Apprenez à penser

(avec François Cochet), 14/18 Editions - SOTECA, Saint-Cloud, 2010.

Actes du colloque international tenu à l’Ecole militaire les 6 et 7 novembre 2008. Vingt-quatre communications balayant tous les aspects de la carrière du maréchal Foch, de sa formation à son héritage dans les armées alliées par des historiens, civils et militaires, de neuf nations (461 pages + 16 pages de bibliographie).

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